Board and winter sports reinvented”. Construction of a sports and leisure territory, Oisans from 1960 up until today

Dorothée Fournier, Docteure en histoire du sport, Laboratoire Sens-UFRAPS, Labex ITEM

Doctoral thesis in Science and Technique ofPhysical and Sports Activities (STAPS), Grenoble-Alpes university, Labex ITEM, supervised by Profs. Michaël Attali and Anne-Marie Granet-Abisset. Defended on the 12thof March 2018.

Paragliding take off area, top of the Devil’s ski slope, Les Deux Alpes ski resort, December 2017.

The origin of this thesis is due to Labex ITEM commitments to promote an enlarged partnership with socioeconomic actors and offer decision-making tools to meet territorial requirements. Across time, mountain areas have shown their resilience. However, today, they are facing new challenges: touristic, residential and environmental. In the context of global change, they become resource areas (by their economy based on tourism) and vulnerable areas (exposure to climate change). This duality requires considering them as relevant laboratories to observe the ongoing changes. This posture and an in-depth field knowledge by the entrant form the basis of the research hypothesis about the question of sports new collaborative innovation development models. Oisans area is an excellent casestudy. In some parts, it is like any other mountain place but with its own peculiar characteristics. It expresses different realities, administrative, geographic, and symbolic. It is divided in two county and two regions, nineteen towns in Isere county (and Auvergne-Rhône-Alpes region) and two in Hautes-Alpes county (and Provence-Alpes-Côte-d’Azur region). Situated South-East of Grenoble, on an important communication route between Rhône valley and Italy by the city of Briançon, it’s a pathway reinforced in the 19thby the construction of the Lautaret route. This high mountain territory is marked by its history of alpinism and by its first tourists. The conquest of LaMeije gives it an international and a mythical recognition. A part of it became an officially designated national park reserve in 1973. Over the years, it has experienced many transformations and adaptations. Historically, by administration of communal land, agropastoralism is the core activity of this area. This occupation enriched the local population and familiarised them with displacement. Seasonal and temporary migration and long distance commuting on which the economic activity is based, has shaped the identity of the territory.

By a movement towards the bottom valley in the 19th century, Oisans operates an extensive network of industrial facilities restoring the attractiveness of this subspace, structuring new migrations and a new economic attractiveness. At the same time, with the rise of mountaineering, from the 1920s during the development of the first winter sports (phenomenon that is accentuated in the 1960s), Oisans becomes a tourist territory thanks to ski in winter, then in summer, and following the same timeline by the implementation of other sport activities such as cycling in the dynamics of the Tour de France. In successive adaptation and wondering about its future, Oisans serves as a case study of this problem of aptitude/weakness, which characterizes mountain territories. They wonder about the sustainability of the ski activity and the ability of diversified activities to replace them. In this context, the aim is to assess the way in which sport practices “build the territory” wondering if the Oisans is taking new measures for its survival. Does it still have the capacity to innovate to adapt to new constraints as it has done in the past? The solutions that the actors are ready to implement to answer new challenges constitute the stake of this thesis centered on sport activities. This question requires an analysis of past experiences to understand the mechanisms by which this area has been maintained to this day. In an interdisciplinary approach favored by the Labex ITEM this research seeks several disciplines of humanities and social sciences : cultural history of sport, sociology of organizations, cultural geography. It essentially mobilizes two concepts, territory and innovation. In its cultural sense, the territory refers to an appropriate space, historically built, resulting from reconfigurations. It’s a process that sets a practice in a specific place. The framework adopted by the Labex Item invites to question the concept of innovation applied to sport practices. Is it simply a “portmanteau” word to give a sense of progress and say that mountain territories are areas of progress while it is in reality only adaptation? While some practices seem innovative in terms of their content, other, considered as such, are not. By a communication argument, how does the Oisans area, in reality and by speech, build itself as a touristic territory thanks to sport? This study questions the adaptability of Oisans taking into account what is often presented as socio-cultural innovations. It gives a central place to this concept by rejecting a strictly technological approach. The contribution of Norbert Alter is favored. Based on Schumpeter’s economic theory, the author separates the goal to be achieved (economic considerations) from the means of attaining it (social and cultural concerns). He postulates that innovative action is not driven by economic rationality but by a desire for social recognition. Innovative behavior consists of accepting purpose prescribed by society but not social rules. Thus the process of innovation always stumbles against the established order, supposes a rupture, forces a deviant behavior without it, it cannot be conceived. This ordinary act represents the main vector of the movement as well as a risk of sanctions. It is considered normal behavior for some, so it remains relative. It has benefits, requires learning and builds an identity. Innovation is the daily reality of any operator. Examining their networks provides an essential diagnostic tool made available to organizations.

In a historical perspective, different sources constitute the corpus that questions the two concepts mentioned. To understand the choices of the decision-makers and the choices of actors carrying new sports practices, we studied mostly three types of sources. The first corpus was produced by consulting the local newspaper “Le Dauphiné Libéré”, from the 1960s to the present day. (The local edition of Oisans and the Grenoble edition were consulted simultaneously to detect differences in perception between urban and rural). Contrary to what one might think, it is not a source that is insufficient or too centrally localized. It is rich and essential for analysing the network of players. The repeated presence of the same events in the regional press is an indicator of the degree of incorporation of practice into a place. It is a mouthpiece for decision makers, rooted in the territory. This daily newspaper publishes positive information. It overvalues ​​local information and justifies public action.
It gives to see the official speech. Thus, it participates in the elaboration of the system of representations by shedding light on the place of practices, traditional or innovative. It puts them back into their life cycle. In the margin of the media discourse, the decisions of the administrations constitute a second level of sources. It is constituted by the funds of the communal archives, essentially the municipal reports and the municipality communities reports of Oisans area. This data is scattered throughout the studied perimeter or in different repositories. This is why the collection of oral testimonies constitutes a third level of sources. It is a rich teaching tool made available to the contemporary historian. These testimonials reveal how the actors appropriate the practices, act, give meaning to their choice. They offer access to the sphere of intimacy, at the heart of the process of interrelations. It takes into account different generations, the diversity of sports practiced by an individual and his belonging to different sectors of activity.

The results of this thesis are presented chronothemically. In a first part, we show how Oisans is raised in a tourist territory by the activity of skiing. This practise benefits of a positive vision from society. In addition, we highlight the change from summer tourism, with mountaineering using specific locations, to a winter tourism territory that specifies new tourist sites. New subspaces join the two economic drivers of Alpe d’Huez and Les Deux Alpes. By this transfer, they no longer appear in terms of backwardness. This first section provides an overview of skiing after the war, and in a more in-depth way from the 1960s to the 1980s. Skiing is the major economic resource of Oisans. We describe this practice as innovative at this time because of its change of use (from a means of travel to a leisure). In addition, its modalities of practice change. (It goes from ski mount to ski downhill). This stage of development indicates the asymmetrical path followed by winter sports. It is rationalized, codified, standardized. At the dawn of the 1980s, we are witnessing a reconfiguration of the territory. This architecture brings out new protagonists, ski lift managers, ski instructors, ski patrols. In contrast to this dynamic, the agricultural places are presented as lagging behind their time. The reinforcement of winter sports brings in its wake some of these agricultural “archaic” territories. They join the progress thanks to the extension of the territory of Alpe d’Huez from which they profit. Auris and the Eau d’Olle Valley prove it. In rural villages that have remained isolated from the phenomenon, the world of peasants disappears despite attempts to resist by associating agriculture with tourism. Another conception of the development of the mountain occurs. It challenges the dominant model and promotes the protection of nature. This is the vision of associations such as the French alpine club “Club Alpin Français”, precursor in the structuring of the mountain area. Their vision is that we must overcome the mountain not by mechanics but by physical effort. This dichotomy of representations brings up controversies, conflicts and negotiations illustrated by games between actors around two projects: the implementation of the Meije cable car and the creation of the Ecrins National Park. While winter sports continue to grow, in counterpoint, new methods of practice highlighting the values ​​of the American counterculture, begin to spread in Oisans during the 1970s. These emerging sports, such as freestyle skiing, reinforce new mentalities based on a new set of values ​​that is opposed to that of traditional sports. Although some of these practices, described as “Californian”, do not manage to establish themselves durably (freestyle skiing, monoski), they impel a new impetus in an unfavourable economic situation reinforced by the European market and low snow winters.

Starting from this new social and cultural reality at the dawn of the 1980s, the second and third parts of the thesis focus on understanding territorialization processes of innovative practices. The targeted study of three practices provides a detailed analysis of the dynamics of innovation. Beyond their countercultural specificity, we selected them because of their affiliation with traditional sports that affected to varying degrees the territory of Oisans in the period previously studied. Snowboarding and its relation to skiing, mountain biking and its relationship with road biking and free flight, and more particularly paragliding and its link with skydiving, are examined.

Considering the period of time between the 1980s and the 2000s, the second part deals with the appropriation of the innovative practices by the actors of the territory and the capacity of this one to change them. It begins by describing the values ​​and aspirations of the groups of innovators. They are identified through the different ways of getting involved in the practice.  Out of line  with the established cultural norm, innovators are driven by strong beliefs that resemble a form of activism. We then measure their degree of influence, their capacity to take risks, their relationship with the current rule. The notion of appropriation refers to the challenges of the territory. Relationships with traditional activities are studied to understand how snowboarding, mountain biking and free flying are perceived and whether or not they successfully take place on occupied space. On the other hand, the interest of the actors to take part in the action and the meaning of the different sequences of the appropriation process are detailed. If places “learn” faster than others do, the learning capacity is due to both the socio-cultural characteristics of the host site and the stronger influence of certain networks. The finding of differentiated appropriations leads to the establishment of territorial profiles. In order to interpret the trajectory of innovation, special attention is paid to conflicts and cooperation, in particular to the repercussions of national institutional tensions on local authorities of sport. In the light of this, the role of the smuggling agents is highlighted. The tensions identified reflect not only the economic stakes resulting from the development of new sports but also the stakes of power. A reflection begins from the social exchange and networks of competence to measure “the capacity to collectively produce innovation”. The influence of the actors of the territory shapes specificities within each modality of practice, from which are deduced meanings. While snowboarding and mountain biking have a profound impact on the territory at the same time as it shapes them to its profile, free flight illustrates the failure of an appropriation. Hang gliding and then paragliding face many obstacles related to a protectionism of the winter sports system highlighted by the place of central operators including lift companies.

The third part focuses on the most recent period, from the year 2000 to the present, and focuses on territoriality resulting from the innovation process. The repercussions of Oisans’ appropriation of innovative practices are studied in order to reflect their participation in its redefinition. The influence of snowboarding on skiing, mountain biking on road biking, even mountain biking on the ski, attest to a reversal of codes. This phase corresponds to the integration of these sports and the recognition of other standards. New sports do not reconfigure spaces evenly. Some projects illustrate the refusal of the territorial ecosystem to transform itself. The consequences on the territory are measured according to various factors, symbolic, organizational, social, cultural, but also according to technological, political criteria and finally in terms of space. The changes of representation on the space occur concomitantly with the modifications of the judgments on the actors of the innovative sports. These changes, interpreted through the lens of opportunities and threats, constitute an axis of reflection.
Beyond a mutation of the sporting landscape, this thesis finally attempts to measure the consequences of the heterogeneity of perceptions on the heterogeneity of the Oisans area, field of expression of identities. It takes stock of territorial reconfigurations. The touristic territories remain the big resorts that increase their space and reinforce their brand image. Bourg d’Oisans “valley bottom station” takes over a central function thanks to the development of cycling. Saint Christophe and La Grave, altitude areas, no longer have the same impact. Their attraction is articulated with the presence of the park and the defence of a territory and a ski of adventure and mountaineering. When territories join tourism, others remain on the periphery and do not benefit equally from sports recreation practices. The lower valley of the Romanche remains a territory of exclusion which no one considers as being part of the Oisans area. The territoriality emanating from these transformations is expressed through the different sports. Snowboard shows its ability to renew the image of winter sports. Mountaining biking illustrates the predisposition to restart the summer season in the mountains. In a context of climate change one can wonder about its ability to upset winter practices. Free flight, for its part, weakly influences the territory exposing its inability to transform it. By showing how Oisans is adopting new practices, the results of this research propose an indicator of the social, cultural and adaptive properties of the territory, as well as the capacity of its actors, to transform practices. Due to the territorial impact of innovative practices and reactions to them, the persistence of belief in winter sports is very interesting to reconsider. This questions the activity based on skiing and continues to seem to determine the choices of the actors. Alpe d’Huez and Deux Alpes plan to combine to give an image of the territory through skiing because of external competition. Would an Alpe d’Huez-Deux Alpes teleport link become a solution?

Several lines of work are emerging to continue this research. New practices such as snowkiting, speedriding, and electric bikes and mountain bikes deserve special attention. An analysis of the role of tourists and day-trippers in the transformation of Oisans is designed to shed a different light from that of local ownership initiatives. Going beyond the scale of the Oisans area, a comparison with other mountain territories, Alpine, Pyrenean or coastal areas, remains to be realized.

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La dépression de Hangu – dynamique territoriale

Par Ionel Muntele, professeur, département de géographie, université Alexandru Ioan Cuza, Iași, chercheur, académie roumaine, filiale de Iași ; Adrian Grozavu , professeur, département de géographie, université Alexandru Ioan Cuza, Iași ; Sandu Alexandra, doctorante, école doctorale de chimie, sciences de la vie et de la terre, université Alexandru Ioan Cuza, Iași

L’étude proposée veut déchiffrer les transformations supportées au long des deux derniers siècles par la petite dépression de Hangu (397 km2, en y incluant l’aire montagneuse adjacente) située au coeur des Carpates Orientales, au nord-est de la Roumanie (vallée moyenne de la Bistrița, affluent du Siret).

L’analyse de la dynamique du système de peuplement, à côté d’une revue des changements économiques, sociaux et environnementaux, recherche à mettre en évidence les mécanismes d’adaptation qui ont assuré la survie de ces communautés, en dépit des profondes transformations subies pendant la période totalitaire, irrémédiables en leur substance vu leur caractère volontariste. Refuge d’une population ayant su tirer profit des ressources limitées de la montagne, la région voit son équilibre perturbé, après avoir connu une insertion dans les circuits de l’économie marchande (exploitation du bois, flottage, etc.). Les grands chantiers ouverts par le gouvernement communiste, après 1950, source d’un profond bouleversement des structures territoriales, sont confrontés à une remarquable résilience de la population locale ancrée dans sa matrice séculaire. L’équilibre a été restauré en adaptant au nouveau contexte le système de peuplement. Les nouveaux acteurs issus de la disparition du régime totalitaire s’efforcent d’intégrer la région dans les circuits postmodernes du développement durable (parc naturel, ecotourisme, tourisme culturel, etc.) mais la fragilité induite par l’accomodation aux nouvelles exigences du marché global, dont les conséquences se ressentent même dans ces parages apparemment reculés, laisse ouverte l’esquisse d’une véritable stratégie de développement local.

À moins que cette fragilité soit elle-même une forme de résilience ? Continuer la lecture de La dépression de Hangu – dynamique territoriale

The “Tomorrowland winter” festival: can partying be a strategy for the future?

Dorothée Fournier, Docteure en histoire du sport, Laboratoire Sens-UFRAPS, Labex ITEM

How can one understand the tourist trend in winter sports resorts to offer activities mixing sports and festive atmosphere? It aims to ensure the sustainability of these territories subordinated to the leisure economy. This is not new; however, partying is no longer an “atmosphere” related to skiing but an offer in-itself. Should the secondary position attributed to skiing be read as an adaptive solution to climate change? The facilities reflect a search for sensation and fun experiences, like the Wetterleuchten festival (Austria), which brings together high mountains skiing and partying. The purpose of our communication is to question this hybridity between sports and celebration as an alternative strategy to skiing. We will measure the evolution of the different aspects of leisure practice from a longer historical perspective and using a special territory for support. In France, located southeast of Grenoble, Oisans, and especially the Alpe d’Huez, partly forged its fame on sports events: bobsleigh events of the 1951 World Championships, the 1968 Olympic Games, and the almost yearly unfolding of the “Tour de France” since 1976. In 2019, the territory becomes the winter theatre of a world-renowned Belgian electronic music festival: Tomorrowland. During this event, 25,000 festival-goers gather together for a week; it is a young and international clientele with high purchasing power. Tomorrowland winter materializes new considerations of space as well as new cultural aspirations, urging people to understand the contradiction between the desire for recreational excesses (hubris) and the search for naturalness. We will analyze the sociocultural heritage of events through a historical reading. We will also mobilize different types of sources (local newspapers, municipal council reports, stakeholder interviews) to take into account the evolution of representations. However, the existence of Tomorrowland winter raises a problem: the eviction of certain population groups (short-term vacationers are often preferred to secondary residents). Mountain territories have always been able to adapt, and we are going to discover their capacity to change in the light of new constraints.

To see further :
By Dorothée Fournier

Recreational sports practice in the mountains within territorial reconfigurations, an innovation ?
Third International winter shool: Innovation and Mountain territories, Labex Item (Laboratoire d'Excellence Innovation et Territoires de montagne), Apr 2018, Monte Carasso, Switzerland

De quelques fonds photographiques autour des stations de ski. Le rôle de l'image dans la construction d'un territoire de sports et de loisirs
Le paysage (in)attendu. Les pratiques photographiques contemporaines de la montagne, LARHRA - Lucie Goujard, Oct 2018, Grenoble, France

La glisse réinventée". La construction d'un territoire de sports et de loisirs : l'Oisans des années 1960 à nos jours
Nature et récréation, 2018, Transition récréative et présence au monde, pp.99-106.

L'héritage social et l'impact social des pratiques et des événements sportifs.
Héritage sportif et dynamique patrimoniale. International Conference. 18e Carrefours d'Histoire du sport de la Société Française d'Histoire du Sport. 22th Conference of the European Committee for Sports History, SFHS, CESH, Oct 2018, Bordeaux, France

Les pratiques de sport et de loisirs en montagne, approche par les territoires
Première Université d'Hiver Internationale du Labex ITEM, Jan 2014, Sarcenas, France

Visions et construction d’un territoire, l’Oisans au cours des années 1960
Seconde université d'hiver du Labex ITEM, Labex ITEM, Jan 2016, Autrans, France

Outlooks and construction of a territory. Oisans during the 1960's
Deuxième Université Internationale d'hiver, LabEx ITEM, Jan 2016, Autrans, France

La carte est le territoire. Trajectoire du massif de l’Oisans xixe-xxie siècles
La montagne, territoire d'innovation, LabEx ITEM (Innovation et Territoires de montagne) Jan 2017, Grenoble, France

Le rôle du sport dans la structuration de l'Oisans de 1960 à nos jours
Développement du sport et dynamique des territoires : Expériences internationales comparées, Institut Royal de Formation des Cadres; Association Francophone de Recherche sur les Activités Physiques et Sportives, Apr 2018, Salé, Maroc

From Darkness to Deep Blue, Ailefroide: the Mountain as a Reflection to Existence
Revue de Géographie Alpine / Journal of Alpine Research, Association pour la diffusion de la recherche alpine, 2018, Montagnes en fiction

Réinventer un territoire ? Processus d'implantation et de développement du snowboard en Oisans
Revue de Géographie Alpine / Journal of Alpine Research, Association pour la diffusion de la recherche alpine, 2019, Varia,


Comment Construire un écosystème d’incubateurs performant dans l’espace alpin ? La puissance des réseaux

Par Kirsten Koop et Jean-Baptiste Grison

Une délégation du LabEx ITEM a été présente à Constance, le 28 mars 2019, au sein du premier groupe de travail (action group 1) de la stratégie européenne de recherche sur l’arc alpin. (EUSALP).

Crédit photo : Jean-Baptiste Brison
Photo prise à l’Université de Constance (Allemagne)- Mars 2019.

L’objectif de ce groupe de recherche est :

  • d’accroître les collaborations entre acteurs de l’espace alpin (chercheurs et autres acteurs) ;
  • de renforcer le réseau de recherche dans le cadre de la stratégie macro-régionale alpine.

Questions à l’ordre du jour :

  • Comment s’organise la collaboration entre les pays ?
  • Quels sont les mécanismes et outils de collaboration ?

Après une introduction de Anna Giorgi (professeur à l’Unimont, antenne de l’université de Milan au nord de la Lombardie et au cœur des Alpes), sept projets de réseautage ont été présentés, majoritairement à l’échelle de l’Espace Alpin, et quelquefois plus larges.

  • Les Digital Innovation hubs (DIHs), c’est-à-dire un groupe d’organisations ayant une expertise complémentaire et un objectif à but non lucratif, offrant un ensemble de services aux entreprises – en particulier les PME (y compris les start-ups) – pour soutenir leur transformation numérique grâce à un guichet unique.
  • La Smart specialization partnerships and platforms (S3platform). Ales Gnamuš (Commission Européenne) a présenté les principaux résultats de la plate-forme S3 (Smart Specialization Strategies), en mettant l’accent sur les plates-formes thématiques S3 développées pour des secteurs clés spécifiques, à savoir l’énergie, la modernisation industrielle et l’agroalimentaire. La S3 devrait, d’après lui, être considérée comme un écosystème d’innovation territoriale, car elle tient compte de la perspective de la « quadruple hélice » (universités – société civile – entreprises – OTR).
  • The ArgeAlps Project “Online Campus Alpine region”. Il s’agit d’un réseau reliant les sites universitaires et leurs acteurs à echelle interrégionale et transfrontalière entre une dizaine de regions germanophones et italophones (Tirol, Trentino, Voralberg, Tessin, Grisons, Südtirol …- (Uni Innsbruck, Univ. Of Trento, FH Vorarlberg…). L’objectif est d’améliorer la visibilité de la recherche alpine. Une plateforme en ligne qui servirait de vitrine est sur le point d’être lancée.
  • Universities’ cross-border cooperation of International Lake Constance University (IBH). Il s’agit d’une coopération internationale visant à monter une forme d’écosystème incubateur entre plusieurs dizaines d’universités (actuellement 27), pour développer des clusters innovants. Exemples de realisations : IBH-Living Lab Active Assisted Living (technology foraging people), IBH-Lab KMU digital (SMEdigital) : technologie au service des entreprises.
  • World Manufacturing Foundation : une plateforme associative italo-suisse pour promouvoir l’innovation et le développement dans le secteur industriel.
  • LabEx ITEM : une Plate-forme de connaissances sur l’innovation sociale a été créée comme exemple de “réseau hybride” en croisant, dans une dynamique de co-construction, les apports de chercheurs et d’acteurs sur les capacités transformatrices des initiatives locales dans un contexte de transition écologique et solidaire.
  • InnoRenew CoE : ( projet intéressant (H2020) d’utilisation écologique du bois du Pulp and Paper Institute (Slovenie).

Les échanges qui ont eu lieu autour de ces différents projets ont permis de replacer le LabEx ITEM dans le contexte international des réseaux de recherche sur la montagne alpine.

Sustainability Of Rock Art Tourism (SORAT)

Par Mélanie Duval

Dans une perspective d’ouverture à l’international des recherches engagées sur les montagnes européennes, le LabEx a entrepris de soutenir des actions de recherche à l’étranger. Voici la présentation de l’une d’entre elles, dans les montagnes sud-africaines, avec la présentation d’une mission ayant eu lieu en avril 2019.

L’objectif de cette action de recherche soutenue par le LabEx est d’interroger la place des registres culturels dans les dynamiques touristiques des montagnes du Makgabeng, situées au nord-est de Johannesburg, dans la province du Limpopo. Cette recherche s’inscrit dans un projet de recherche plus général, le projet SORAT, financements du MAE et de l’IFAS de Johannesburg, période 2019-2020, lequel implique des partenaires français et sud-africains, croisant les regards disciplinaires et culturels.

Côté français, trois chercheurs et bientôt un étudiant de Master :

  • Mélanie Duval, EDYTEM, UMR 5204 CNRS/USMB/UGA/MCC, géographe spécialisée en géographie des patrimoines et du tourisme ;
  • Anne Nivart, Museum National d’Histoire Naturelle, UMR 7194, chargée de collection spécialisée dans les questions de muséologie ;
  • Stéphane Hoerlé, PACEA, UMR 5199, sciences des matériaux, spécialisé dans les questions de conservation et l’analyse des processus d’altération des peintures.

Un soutien du Labex ITEM (UGA) récemment obtenu permettra d’impliquer un étudiant de Master 1 de l’USMB via une gratification de stage et la prise en charge de mobilités.

Côté sud-africains, deux chercheurs et un étudiant, auxquels s’ajoutent des partenaires issus des collectivités et des institutions intéressées à la réalisation du projet :

  • Catherine Namono, RARI, WITS, archéologue, spécialisée dans l’analyse et l’interprétation des sites d’art rupestre ;
  • Ndukuyakhe Ndlovu, Université de Pretoria, archéologue, spécialisé dans l’analyse des enjeux sociétaux et des jeux d’acteurs dans le domaine de l’archéologie, avec un focus sur la place des communautés ;
  • Filix Mosebedi, UNISA, guide de sites d’art rupestre et étudiant en « Development studies », en charge de la visite touristique des sites d’art rupestre du Makgabeng ;
  • Stanley Ngwetjana, chargé du développement touristique dans le district du Capricorne, province du Limpopo, Department of Economic Development, Environment and Tourism Limpopo ;
  • Jonas Tlouamma, chargé du développement touristique de la municipalité de Blouberg.

Les montagnes du Limpopo présentent un paysage de haut plateau, marqué par des gorges et des encaissements. Situés dans l’ancien bantoustan de Lebowa, au nord de la ville de Polokwane, la région montagneuse du Makgabeng se situe à l’extérieur des principaux circuits touristiques des visiteurs internationaux se rendant en Afrique du Sud ; elle est dans le même temps marquée par de forts enjeux de développement économique, avec des taux de chômage importants (Namono, 2015). Pour les acteurs institutionnels et plus largement de la société civile, le secteur touristique est perçu comme un levier de développement territorial, à l’instar de ce que nous avons déjà pu observer lors de précédentes recherches dans les montagnes du Drakensberg (Duval & Smith 2012, 2014, 2015). Depuis une dizaine d’années, les communautés locales et acteurs de la société civile s’interrogent sur les ressources à activer et les stratégies à adopter, et notamment la place du registre culturel (Namono, 2015, 2017). Le plateau présente en effet une concentration importante de sites archéologiques témoignant des différentes périodes d’occupation : non loin de la frontière avec le Botswana, le Zimbabwe et le Mozambique, cette région a été marquée par plusieurs dynamiques de peuplement, mêlant à différents pas de temps des populations de chasseurs-cueilleurs, d’agriculteurs et de bergers d’Afrique centrale, les éthnies Pédis et Ndebeles, sans oublier le brassage culturel post-apartheid. Dans ce contexte multiculturel, comment penser l’activation de la dimension ressourciste des registres culturels dans une logique de mise en tourisme durable ? Dans quelle mesure ce contexte multiculturel et post-colonial vient-il complexifier le processus d’activation des dimensions ressourcistes, en comparaison avec ce que nous pouvons observer dans les Hautes-Vallées comme la Maurienne  ?

Première mission du 9 au 20 avril 2019

L’objectif de cette première mission était double :

Un premier volet ciblé sur l’analyse des dynamiques patrimoniales et touristiques à différentes échelles (échelle provinciale, échelle du district, échelle de la municipalité, échelle de la communauté) avec des observations de terrain et des entretiens, ce croisement ayant permis de poser de premiers jalons dans la compréhension du schéma actoriel et d’identifier de premiers ressorts/ freins dans l’activation de la dimension ressourciste des entrées culturelles ; analyse des formes et modes de mise en tourisme avec un focus sur la place du registre culturel et des sites d’art rupestre via des entretiens avec les différents acteurs du tourisme et les personnes ressources de la communauté. Cet axe a été principalement investigué par Mélanie Duval, Anne Nivart et Ndukuyakhe Ndlovu.

Un second volet ciblé sur les autres axes de recherche du projet SORAT et sur les enjeux de conservation des sites d’art rupestre. Ces actions se sont ciblées sur le site de Great Train, avec des actions de nettoyage du site, d’aménagement du sol pour éviter le transport de poussière, mise en place de petits aménagements pour éloigner les oiseaux et protéger le site de leurs déjections, aménagements pour éloigner les troupeaux (murets en pierre et barrières de branchages). Ce travail a été réalisé par une seconde équipe constituée de Catherine Namono, Filix Mosebedi, Stéphane Hoerlé, et de deux autres étudiants de Wits dont Elijah Dumisani Katsetse, doctorant à Wits, ayant une spécialisation sur les enjeux de conservation des sites d’art rupestre.

What is next ?

  • Fin mai 2019, l’équipe français accueillera l’équipe sud-africaine pendant une semaine dans la région de la Vézère avec comme objectif d’observer et d’analyser la mise en tourisme des sites d’art rupestre, les enjeux et les dysfonctionnements rencontrés. L’équipe profitera de ce temps de partage pour organiser la suite du projet, une nouvelle mission étant prévue en aout 2019 et pour avancer sur les livrables (articles scientifiques, rapports d’expertise).

  • Aout 2019 : retour d’une partie de l’équipe française dans le Limpopo (M. Duval et un étudiant de Master financé par le Labex) avec comme objectif sur deux semaines de pousser l’analyse sur la place des registres culturels dans les dynamiques touristiques de la province du Limpopo, afin de contextualiser les dynamiques observées à l’échelle du Magkabeng.

  • Avril 2020 : retour de l’équipe française dans le Makgabeng pour poursuivre les recherches engagées en 2019 avec de premières formes de retours auprès des acteurs territoriaux.

  • Juin 2020 : venue des sud-africains en France pour travailler et finaliser la rédaction des livrables.

Liste des références bibliographiques citées

  • Duval M., Smith B., 2012, Rock Art Tourism in the uKhahlamba/Drakensberg World.
    Heritage Site: obstacles to the development of sustainable tourism, Journal of Sustainable.
    Tourism, 21, 1, 134-153.

  • Duval M., Smith B., 2014, Seeking sustainable rock art tourism – the example of the Maloti-
    Drakensberg Park World Heritage Site, the South African Archaeological Bulletin 69 (199): 34–48

  • Duval M., Smith B., 2015, La mise en tourisme des sites d’art rupestre du massif de l’uKhahlama-Drakensberg (Afrique du Sud). État des lieux et enjeux pour une gestion durable, in Ibrahima Thiaw & Hamady Bocoum (eds) Préservation du patrimoine culturel africain. Actes du XIIIe congrès de l’Association panafricaine d’archéologie et disciplines associées (PANAF) et de la XXe réunion de la Société des archéologues africanistes.
    (SAFA).Mémoire de l’IFAN Cheikh Anta Diop nº 93, 531-540

  • Namono C., 2015, Rock art, platinum and communities on the Makgabeng plateau, Limpopo Province, South Africa. African rock art at risk, Agadir (Maroc).

  • Namono C., 2017, Alliances between experts and local communities to raise awareness,
    protect and market rock art heritage in southern and eastern Africa. Getty ConservationInstitute colloquium, Art on the Rocks- a global heritage, Twyfelfontein (Namibie).


« Al di qua del mare » : a contribution to the definition of Genoa mountain

Gabriella TROTTA-BRAMBILLA, Post-doc LabEx ITEM (CRJ Grenoble) , Associate Lecturer in architectural design (ENSAG) and researcher at LabEx AE&CC

Fig 1 : The four metropolises studied in the research project (G. Trotta – Brambilla, 2018)

The paper focuses on one of the case studies (the metropolis of Genoa) resulting from an ongoing post-doctoral research project carried out within the “Territorialité, Liminalité et Métropolisations Péripheriques[1]” project of the LabEx Item. The research analyses the relationship between metropolis and mountain in the context of recent territorial reforms in France and in Italy. Four cases of metropolises are studied (Grenoble and Nice in France, Genoa and Turin in Italy), assuming that they can be representative of some “typical figures” of metropolitan cooperation with the mountains included in their respective administrative boundaries. As in France, in Italy metropolises are instituted in 2014 by the law No. 56/2014 also called “Delrio”. Ten Città metropolitane have replaced the homonymous Provinces to govern and plan vast territories, sometimes very wide, which in the case of Genoa and Turin also include mountain territories

Fig 2 : Italian metropolises instituted in 2014 (G. Trotta-Brambilla, 2018)

The French and Italian territorial reforms allow each metropolis to adopt its own legal statute and this is an element of distinction of the metropolitan territories from each other (Vandelli and De Donno, 2016). Thus, it’s interesting to understand the local specificity of each metropolis’ implementation of the national directives and especially in the case of Genoa, where the mountain, on the one hand, seems to escape the attempts of definition but, on the other hand, could find a new identity thanks to the metropolis, among others. Tight between sea and mountain, the city of Genoa (capital of the namesake Province, now transformed into a Città metropolitana) is mainly known for its harbour and its commercial and manufacturing history connected to maritime activities. But Genoa has also a wide mountainous hinterland, which is commonly called ‘entroterra’. Actually, the Città metropolitana try to overcome the opposition coast/outback.

Fig 3 : Genoa’s mountains seen from the harbour (photo G. Trotta-Brambilla, 201

But the notion of entroterra seems to be hard to define. It evokes specific territorial characteristics, but also different ways of looking at them and apprehending them. In this paper, we seek to clarify the definition of this notion and its local utilization by analysing Genoa’s mountains characteristics through social representations associated with the entroterra, in order to highlight its plural identities and to verify the hypothesis that a new and clearer identity can be defined through the cooperation’s strategies with the Città metropolitana.

Divergent definitions of the entroterra

Genoa’s mountain is part of Ligurian Apennines. It is a mainly “medium” mountain which is very close to the sea. This territory is little known and hardly frequented by tourists, especially compared to the coast. Administratively, 67 municipalities are included in the metropolis (determined by the Statuto della Città metropolitana, 2014) and 54 of them are “mountain” municipalities (according to the National law for the mountain, 1952). Despite this, the word “mountain” is very rarely pronounced in the documents and local stakeholders’ speeches. The qualification of the entroterra as a mountain territory is even questioned by some inhabitants and institutional stakeholders (according to an inhabitant, this territory “[…] is not mountain nor hill, it is a in-between. It is hard to define … it is the entroterra![2]”). So, what kind of mountainous territory is Genoa’s entroterra? What about its identity

Fig 4 : Genoa’s relevant administrative boundaries (G. Trotta-Brambilla, 2018)

Historically, it was a rural territory that was gradually abandoned (especially since the second post-war period), mainly because of the many difficulties in agricultural work and, at the same time, the attractiveness of manufacturing activities located on the coast. The terraces (called fasce) built and maintained for centuries are deteriorating more and more, causing serious problems of hydrogeological imbalance. Few farmers remain or return, although some specific policies are conducted by the Liguria Region. At present, the entroterra is mainly perceived as a territory preserved by the urbanization (which characterizes, on the other hand, the coast) and with a touristic potential which can be complementary to the sea tourism. Institutional stakeholders point out the geographical situation as the greatest obstacle to the development of the region. The territorial morphology “has historically determined a condition of evident disadvantage for the organization of the settlement system and for the development of economic activities[3]”.

Defining Genoa’s metropolitan mountain

To better understand Genoa’s entroterra, the research aims to compare different social representations about it. Speeches are collected in order to compare the point of view of the city looking at the mountain to that of the mountain (re)looking itself in the new institutional framework. The analysed corpus consists of:

  • “official speeches” : stakeholders websites, town and territory planning documents, laws, etc.;
  • “unofficial speeches”: semi-directive interviews with institutional and economic stakeholders, associations, inhabitants, researchers, tourists, grey literature (especially for trekkers, climbers, bikers), etc.

First analysis reveal that two main notions are evoked to describe the entroterra:

  • otherness : the entroterra is often described for what it is not (“it is not mountain, strictly speaking[4]”, “I do not define it ‘mountain’, the only true mountain is Santo Stefano d’Aveto[5]”, a little ski resort) or in comparison with other territories (often with the Alps, but also with other Ligurian entroterra: “the entroterra di Ponente, Sanremo, […] seems more dynamic to me[6]”; “there is not an image of the Ligurian Apennines, it is not like Emilian or Tuscan Apennines […][7]”, “the business is on the sea because 90% of the population is on the coast[8]”);
  • interiority : the word entroterra evokes an “inside” (entro-), an “inner land”, something hidden and to be protected if compared to the coast, more visible and accessible, but also more exploited; the idea of interiority is also expressed by the administrative subdivision of the metropolitan territory into homogeneous zones, distinguishing the city of Genoa from the “inner valleys”, as well as by the existence, within the boundary of the Città metropolitana, of two “inner areas” (“In Genoa we do not talk about ‘mountains’, but rather of ‘inner areas’[9]”, explains a planner of Città metropolitana), which are defined as remote areas, far away from essential services and looking for a strategic vocation for their development.

A relational identity

If we consider the identity of a territory in a relational sense, as a construction of distinction from the other, but also as an “articulation between community networks and global networks” (Bonomi and Borghi, 2002), we can better understand the discourses concerning Genoa’s entroterra. In the analysed corpus, three main relationships or comparisons are evoked: with the sea, with other mountains (especially Alps) and with the city of Genoa or other Institutions (see examples below).

entroterra & the sea entroterra & other mountains entroterra & Genoa

I monti del mare / sea’s mountains” (two climbers and writers)

“walking between sea and mountains” (Beigua Regional Park)

“we have the climate impact of thesea” (an inhabitant):

“from the Monte Antola you can see the sea and the snow at the same time” (touristic association Tra l’Antola e il mare

“from the ice waterfalls one can watch the sea” (touristic association Consorzio Accoglienza Diffusa nel Parco dell’Aveto

“It is not the same mountain as in Turin” (a planner of Città metropolitana)

“The landscape, dominated by the highest peaks of the Ligurian Apennines, between 1600 and 1800 m above sea level, remind us alpine areas […], also for pastures, maintained by cattle breeding activities, with the production of a typical cheese […]” (Aveto Regional Park)

(reffered to Apennines in general) ” I monti invisibili” / The invisible mountains (a climber and writer)

“It’s not really mountain” (a planner of Città metropolitana)

Una campagna abitata / An inhabited countryside”(Strategic Metropolitan Plan)

“The city is trying to spread to the mountain because of lack of space pn the coast (…) while penetrating into the main valleys (…). The relationships with the entroterra are complex and unavoidable for Genoa (a local researcher)

Ligurian Apennines (and Apennines in general) are not really considered as a tourist destination and they are rather known for the serious phenomenon of depopulation and for the earthquakes, even if they are also defined as “authentic” and rich in historical heritage. The mountain character of Genoa’s entroterra seems to be emphasized only by Regional Parks, mainly in order to protect it (“an important orographic node”, Antola Regional Park[10]; “a territory whose geological heritage is protected by UNESCO”, Beigua Regional Park[11]). On the contrary, the Città metropolitana’s definition of the entroterra (“an inhabited countryside[12]”) tends to hide or underestimate its “vertical dimension”, even if mobility and hydrogeological risk are declared as priority policies.

However, if for the Città metropolitana the vocation of the entroterra is an “inhabited countryside”, it should not be seen as a desire to reduce these territories to their residential function, but rather as the concern to maintain the population in these areas that may be increasingly destitute of services and resources. Thus, the traditional rural character of the entroterra is also highlighted, but it remind at the same time the difficulties related to mountain agricultural activities (mainly due to orography, fragmentation of land property, abandonment context, wild animals, etc.) and the distance of the institutions perceived by the farmers (“too little incentives”, “the municipal administrations should force the owners to maintain their land”, “more support for young people who want to start”[13]). They ask for support because they know that their activity can also constitute a “presidio territoriale” (a protective action for the territory) against the hydrogeological risk.

Building a new identity through the territorial cooperation?

As we can see from previous examples, there are many definitions and visions for the future of Genoa’s entroterra. On the one hand, we can suppose some lack of identity and sense of belonging, probably due to the depopulation and repopulation cycles that characterized this territory and, on the other hand, we can point out the need to build a shared territorial identity to define a common vision. Can the recent territorial reform, and in particular the institution of the Metropolis, represent a pertinent framework to design the cooperation between complementary metropolitan territories?

Towards a “metropolitan” entroterra?

The main mission of the Città metropolitana is to “coordinate territorial, economic and social resources for the cooperation between the administration and private stakeholders contributing to the territorial development[14]”. The Metropolitan Strategic Plan highlights how, before the “Delrio reform”, the governance of the Province was more hierarchical and the strategic vision more centralized, whereas at present the Città metropolitana advocates a networked territorial development and a more horizontal and participative governance, more suitable to increase the feeling of belonging, as well as the attractiveness of the metropolis for inhabitants, tourists and economic activities (Metropolitan Strategic Plan, April 2017, p.8). Territorial morphology (a system of interconnected urbanized valleys converging on Genoa and the secondary towns located on the coast, fig.5) is potentially conducive for networked development and the overcoming of the traditional coast/entroterra opposition. The Città metropolitana recognizes, however, that some of the essential conditions (i.e. structural interventions on mobility, resources for the most disadvantaged territories, as well as more equity in sharing and making use of resources themselves) remain to be met (Metropolitan Strategic Plan, April 2017, p.20).

Fig 5 :Metropolis of Genoa’s urbanization (G. Trotta-Brambilla, 2018, based on Strategic Metropolitan Plan, avril 2017

Furthermore, the question may be asked as to whether the subdivision of the territory into homogeneous zones (provided for in the National Reform and the Statute of the Città Metropolitana), as well as their coexistence with other administrative boundaries like the four Regional Parks (Antola, Aveto, Beigua, Portofino) and the two “inner areas” (Antola-Tigullio et Beigua-SOL), does not contradict the desire to overcome the classic dichotomy between the city and the mountain (fig.4).

In the same way, we can question the new distribution of competences between the Metropolises and the Regions which, in a concern of preventing overlapping of tasks, requires the separation of some public policies that it is essential to coordinate: Metropolises must deal with economic development while losing, for example, the competences of tourism and agriculture that previously were due to the Provinces. Finally, if we can consider that the coincidence of the metropolitan mayor with the city of Genoa’s mayor is an advantage from the point of view of territorial cohesion (a hinterland more linked to the city) and public economy (less expenditure for politics), this also means a problem of representativeness, since the mayor is elected only by the inhabitants of the main town

The “inner area” strategy: a prototype for a new medium-mountain identity ?

Two of the mountain regions of Genoa’s entroterra were considered eligible to participate in a national program (National Strategy for Inner Areas) financing innovative local development experiences to fight the decadence of areas characterized by depopulation, aging and economic decline, by primarily acting on essential services such as health, education and mobility (Calvaresi, 2015). In particular, the Antola-Tigullio inner area is a prototype to test the design of specific guidelines promoted by the Region with the support of the Città Metropolitana.

The strategy for this inner area foresees a greater specialization of this metropolitan territory (in addition to a better services endowment) by focusing mainly on the enhancement of the environmental aspect in order to constitute and promote a district for tourism and outdoor sports. If we consider the notion of “industrial district” forged by Italian economists (in particular G. Becattini), this economic model adapted to the tourist vocation envisaged by the local stakeholders refers, once more, to the question of the territorial identity because the fundamental character of the Italian districts is the incorporation of knowledge and productions into local identity, environment and lifestyles (Magnaghi, 2015).

However, one can wonder if this tourist specialization of the territory will not hide or stifle the old rural character of Genoa’s entroterra and how these two identities can coexist. The main contribution of the Città metropolitana, which can not take action in tourism or agricultural policies in the strict sense, is therefore to implement instruments to improve the in-depth knowledge of the territory in order to better anchor local and metropolitan strategies.


Less than three years from the institution of the Metropolises in Italy, it is difficult to take stock of the cooperation strategies put in place.

Some innovations in metropolitan governance seem a priori favourable to cooperation between the city and the mountains. In this context, the different territories of Genoa’s entroterra should be able to define their territorial projects and their identity also in relation to their new membership of the metropolis. Anywhere, there remain fundamental inconsistencies, such as the relevance of the new redistribution of administrative tasks or the mode of election of the metropolitan mayor. The Città metropolitana of Genoa seeks to compensate with the implementation of a model of networked governance and voluntary actions to support projects concerning the metropolitan territory but which are not the competence of the Metropolis (instruction, tourism, etc.). The Antola-Tigullio inner area can be a prototype for future territorial cooperation inside the Metropolis if the approach implemented, concerning several local administrations, will listen and value all the expressions of the various territorial identities that have been stratified in the entroterra.


Bonomi, A. & Borghi, E. (2002). La montagna disincantata. Turin : Cda&Vivalda Editori.

Burlando, R., editor (1999). Al di qua del mare : itinerari alla ricerca di un entroterra da scoprire e da conservare. Genoa: Provincia di Genova.

Calvaresi, C. (2015). Una strategia nazionale per le aree interne : diritti di cittadinanza e sviluppo locale. Territorio, n°74, pp.78-79.

Città metropolitana di Genova (2017). Piano Strategico della Città Metropolitana. Il primo passo per costruire insieme il territorio metropolitano (April 2017)

Magnaghi, A. (2015). La lunga marcia del ritorno al territorio. In G. Becattini, La coscienza dei luoghi. Il territorio come soggetto corale (pp. VII-XVI). Rome: Donzelli.

Vandelli, L. & De Donno, M. (2016). Évolutions de la décentralisation en France et en Italie: un regard comparé, Istituzioni del Federalismo, n°4, pp.867-883.

[1]     Directors : S. Gal, N. Kada, R. Lajarge, P.A. Landel.

[2]     Interview (february 2018) with Mr. M. Mantilero, inhabitant, B&B owner, president of a local tourist association.

[3]     Strategic Metropolitan Plan, April 2017, p.19.

[4]     Interview (december 2017) with Mrs. A. Garbarino, strategic and territorial planner at Città Metropolitana of Genoa.

[5]     Interview (february 2018) with Mr. M. Mantilero.

[6]     Interview (february 2018) with Mr. M. Mantilero.

[7]     Interview (mars 2018) with Mr. R. Meraviglia, Director of Santo Stefano d’Aveto ski resort.

[8]     Interview (february 2018) with Mr. M. Mantilero.

[9]     Interview (december 2017) with Mrs. A. Garbarino.



[12]     Strategic Metropolitan Plan, April 2017.

[13]     Città Metropolitana di Genova, Agricoltura di montagna, la fatica contro il dissesto,

[14]     Strategic Metropolitan Plan, April 2017, p.43.


Fortifying a castle in the French Alps between the XIIIe and the XVIe centuries

Loïc Benoit, Archéologue, Doctorant CIHAM UMR 5648

Construction’s methods during the medieval times have always been a central question for the medievalist archeologists and historians. But over the last few years, several new geographical areas have been discussed more deeply about these issues. One of them is the Haute-Savoie department which was barely studied (Baud, Schmitt, 2014 ; D’Agostino et alii, 2010-2012). This area, full of historical events, have a complex history and geographical context. Indeed, this mountainous land possesses some singularities which tend to change the manner of build households, churches or even castles.

The Haute-Savoie correspond to the former Geneva diocese, an ancient religious entity which was replaced in the late sixteenth century by the Annecy diocese because of the Protestant Reformation among others events (Blondel, 1956 ; Corbière, 2002 ; Duparc 1955). The Geneva diocese appears during the fourth century, probably at the end of it. It will grow to become one of the biggest diocese during the medieval period [Fig 1]. In fact, its territory reach at its peak Nyon (Switzerland) in the north, almost Nantua in the west, Aix-les-Bains and Ugine in the south and Chamonix in its eastern part (Lullin, Le Fort, 1866). Between the thirteenth and the sixteenth centuries, which correspond to the last part of the middle age, the Geneva diocese, is a religious entity. But at that time, this territory is divided between three major families namely the Counts, then Dukes, of Savoy, the lords of Faucigny and the Counts of Geneva. The three of them appear at the end of the reign of the Burgundy empire when this last became weak. They will gain lands and powers over the the Bourgogne legacy. But the many conflicts between those three families make the borders really unstable. Between 1268 and 1355 burst the « delphino-savoyard » conflict between the counts of Savoy and the Faucigny – Viennois family. In 1355 this last is defeated and the Faucigny territory became a Savoy possession (Corbière, 2002 ; Duparc, 1955). At the beginning of the fifteenth century, the Counts of Geneva are ruined by the so many wars and they sold their territories to the new Duke of Savoy Amédée VIII. Peace will settle until the sixteenth century. But the Protestant Reformation will lead to a war against the Berneses (inhabitant from Berne) then against the French the next century. At last, the Savoy will become a French possession during the nineteenth century.

Fig 1 : Former Geneva diocese. Map : L. Blondel, 1956. DR

I -Allinges-Neuf and Châtillon castles : A brief history.

This presentation of problematics related to the construction in mountain environment will rest on two concrete cases, namely the castles of Allinges-Neuf and Châtillon. Both are located on the territory between the Chablais and the Faucigny (corresponding to the south-east of Lake Geneva), a mountainous land shared by the Lords of Faucigny and the Counts of Savoy until 1355.

The site of Allinges has been known by the texts from the eleventh century (Blondel, 1956 ; Lullin, Le Fort, 1866). Its history quickly became a bit complicated since we shifted, during the XIIth century, from one castle linked to the lords of Faucigny (Château-Vieux), to the presence of two castles each belonging to a rival family : Château-Vieux for the Faucigny and Château-Neuf for the savoy (Benoit, 2014 ; D’Agostino et alii, 2010-2011). Both have been built on a rock at 800 meters of altitude. A period of conflicts began in 1268 between these two buildings separated only by a ditch of 150 meters and it lasted for approximately a century, until 1355. Because of its eventful history between the twelfth century and 1355, the site of Château-Neuf underwent many modifications of its fortifications [Fig 2]. Besides, the castle knew four major steps of construction, stages documented by medieval accounts as well as archeology (Benoit, 2014 ; D’Agostino et alii, 2010-2011). These phases emphasize the evolution of the site’s status, going from a residential fortress to a military building. This knowledge also makes it possible to document the evolution of regional defensive and building technics (Benoit, PhD on going). The second case is the castle of Châtillon. It is seated on a rocky hilltop at approximately 800m altitude, nearby the end of the Arve valley and in front of the Giffre valley (Benoit, Ceci, 2016 ; D’Agostino et alii, 2010-2012) [Fig 3]. It seems to be known by texts from the twelfth century and was one of the main residences of the Lords of Faucigny for two centuries at least. It had replaced the old castle of Faucigny which was less comfortable (Le Renard, 2011). The castle of Châtillon has hosted the wedding of Pierre II of Savoy and Agnès of Faucigny, both parents of Béatrice of Faucigny-Dauphiné, one of the main characters of the delphino-savoyard war (Lullin, Le Fort, 1866). The latter was also engaged to the Dauphin of Viennois in this castle during the thirteenth century. The castle position as a stronghold for the valley entrance and its town located at a major economic crossroads down the hill made it very important.

Fig 2 : Castle of Allinges-Neuf. Picture : L. Benoit
Fig 3 : Castle of Châtillon. Picture : L.Benoit

II – Building a castle in the Alps : pros and cons.

The aim is not to present a detailed archeological study or every step of construction of each sites but to question the different factors to consider during constructions or repairs of a fortified place. These are general reflections and a state of knowledge on these problematics. Thus, we will try to make a comparative reflection on the construction materials and their origins : Where does it come from ? What kind of material ? What about the workforce ? Which kind of jobs ?

Concerning the methodology there are three different approaches. The first one is to consult ancient texts which gives us information on the various restauration or construction works. These are called « chatellenie accounts ». Sometimes we can find information on the nature of the materials, their sources and their costs. Then we can cross-reference theses information with toponyms in order to try to locate supply locations. This involves the analysis of the old land registries with the chance to benefit for the Savoy territory of the oldest European cadasters (Sardinian map 1730). Finally, the field observations allow us to identify the building materials still visible and if we couple these observations to a geological map we can trace some paths of the material. We will see then that our two castles observe quite different patterns.

The basic postulate is the following : building a castle in a valley or on a plain is not even close from construction in a mountain environment. Now that we have state the obvious, we can ask ourselves why. Geographical constraints are obviously numerous whether it is for the material transport or for the construction itself. Architects and builders had to think differently, to adapt the local topography. They even had to adapt the construction because of the geology which is not the same in the mountain than in the valley (Baud, Schmitt 2014 ; Carrier, Corbière, 2005 ; Mesqui 1991).

During the Middle Age, three majors materials were used in the castle construction : wood, stone and iron (Poisson, Schwien, 2003). Each of these respond to a specific use even if some exceptions exists where some replace others. In the French alps the wood is mainly used for the different parts of the roof, some walls, the floors, the door leaves, drawbridges and removable defense structures such as palisades, wooden galleries or brattices which are small overhanging defensive structure in wood often placed before the entrance of a passage way (Poisson, Schwien, 2003). Stones are used for more massive structures such as curtain walls, keep, towers, barbican, and for architectonic parts : windows, doors, vault, fireplace, etc (D’Agostino et alii, 2010-2011, De Raemy, 2004). Finally, the iron serves almost exclusively as a fixation or as a reinforcement of wooden structures like door fitting or window bars. If these three types of material are the most common, each site does not have the same remains as we will see.

Very few archeological remains of wood are still in the castle of Allinges-Neuf. Remains of chestnut beams were found at Château Vieux, thus indicating the presence of this species in the construction but nothing more. In fact, we were not able to specific analysis on this because of the lack of data for this essence on our region. However, nothing was found on Château-Neuf yet. Old texts are hardly more loquacious concerning the provenances or the varieties of wood used with only one mention of a piece of wood bought in Lausanne. But, they tell us more about the use that is made of it. Also, most of the mentions are related to the castle’s roofs. Those are shake roof, a kind of roof made with wood shingle which are made of thin slats of wood. They are assembled by thousands then fixed on the frame with nails. This kind of roof is quite typical of mountain areas (Alps, Jura, Pyrénée). In the castle, the wood is also used for entire room constructions « camera or gardam robam » or the doors and windows. We also buy wood for construction scaffolding. For Allinges-Neuf, the stone using is better documented thanks to the still important remains but also thanks to the various field investigations carried out between 2010 and 2014. Five different kinds of stone were identified on the site : it is sandstone, gray limestone, granite, gneiss and shale. The proportions observed are as follows: 70% sandstone, 20% limestone, 5% granite, 5% gneiss and shale. Petrographic studies have been done to know the original provenance of these stones. Moreover, pedestrian surveys were conducted to locate possible quarries all around the castle. Six building stones quarries have been identified plus four quarries for grinding wheels [Fig 4]. From this come the following outcomes: the supply of stone for the construction of the castle is very predominantly local. The rocky hill on which the castle is built directly serves as a quarry for sandstone. Moreover, several size fronts have been observed for both uses : building stone quarry under the castles and millstones quarries between Allinges-Neuf and Allinges-Vieux. The gray limestone can be find at the bottom of the hill. The other types of rock can’t be find in nature all around the castle site. Are they imported ? they could have been, but their low presence rate on site does not allow to imagine a dedicated transport for such a small amount. Also, the most likely hypothesis is that they came from a turnover of the geological evolution of the landscape and that it is in fact pickup stones (Baud, Schmitt, 2014). With the proximity of the materials comes low transport costs and shortened delay for the construction. The sandstone has the advantage of going out by bed relatively regular which simplifies from the beginning the implementation. Also, we observe walls with good foundations although irregular.

Fig 4 : Potentials quarries for Allinges. Map : D’agostino. DR

The workforce is another main entrance in the construction problematic. We find mainly two trades namely carpenters and masons, but we also have some carrier, blacksmiths or simple workers. By consulting the texts, we realize that the workers came from a lot of different places and not only from the village beside the castle. Indeed, the latter is not really occupied by civilians outside wartime as stated in the charters. Among the labor-generating villages we can mention among others Allinges, Avonnay, Thonon, Evian, Morges, Boege or Villeneuve and moreover [Fig 5]. These workers came sometimes from afar and they probably housed on site the time of work. We can therefore ask ourselves the question of the itinerant work during the Middle Ages. This first quick chart already plans a mode of operation and construction in an alpine territory.

Fig 5 : Poles of workforce for Allinges. Map : L.Benoit

The castle of Châtillon being still under study, analyzes have not yet been pushed as much as for Allinges-Neuf. No evidence of wood remains have been find yet on the castle site. But the mentions in the old texts are numerous. The oak completely dominates the wooden construction, the other species being absent here. In the same way, several places of supply are known: the goytroussa forest, the Leyrons pasture, the Cheveriis pasture as well as at least 4 others. It is now difficult to locate them following the actual map, but work is underway on the subject which will allow us to refine the routing area. However, some of these sites appear to be around Taninges and St. Sigismund. The usefulness of the material remains the same as for the other castles and we find it in the shake roofs, in the doors, the walls, the floors or the paneling. At Allinges-Neuf the majority of building stones were taken from the site, here it is more nuanced. Two main materials have been observed: limestone and tuff. The proportions are as follows: 70% limestone, 20% tuff. Unfortunately, we could not do petrographic analyzes to determine the provenance of the stones. However, ancient texts fill this gap a little. Also, we learn that the sand, lime and tuff come from the river Giffre while the limestone comes from the hill of Châtillon and the valley of the Arve around Cluses. Although it is possible that the rocky hilltop on which the castle is built has been used as a quarry, but there is no longer any face in this area. If we look at these provenances as well as the local topography we quickly realize that the costs and transport times of building materials have been significant for this site. Also, in this case, the budget allocated to the transportation of materials in the accounts is more important than in Allinges. Another rather curious import is observed. Indeed, while there must have been a blacksmith on site or at least in the town of Cluses, we can see that nails are often imported from Geneva either at the other end of the current department of Haute-Savoie. We do not have an explanation for this phenomenon yet. Perhaps it is simply linked to an acquaintance or offer more attractive than local manufacturing.

The workforce scheme is quite similar to the previous one [Fig 6]. They came from many different places, but a particular example challenges us. A master digger who lived in Ayse, not too far from the castle is known to have been debauched from Burgundy. We have observed other similar cases in different sites and it seems the labor market and the craft market allow to dislodge masters craftsmen in other regions.

Poles of workforce for Châtillon. Map : L. Benoit

III – Conclusions and horizons.

At this stage of the research, several aspects appear. First of all, the well state of preservation and the amount of conserved remains make the site of Allinges one of the major witnesses of the castral implantation on the territory of Haute-Savoie. Thus, its study has made it possible to consolidate and to increase the archaeological and historical knowledge on fortifications and their evolutions in a given territory. The next study of the castle of Chatillon will also complete those data.

Concerning the construction problematics, two different trends seem to come off. The first one is to build with what we have on site. The second is more based on importing materials. Does this have to do with the quality of materials on site ? Possible if we take the example of the castle of Vincenne who has bought his timber at the other end of Europe. Another clue is the knowledge of the intrinsic qualities of the different types of materials. At Alby-sur-Chéran (Haute-Savoie), the accounts tell us that the masons use tuff for the architectural parts (windows, door, etc) and limestone for the rest of the masonry even if it costs twice as much to cut because it is harder. Finally, this is rarely the case in mountain environments, but fashion effects also have an impact on buildings. Regarding the workforce, it is rarely taken on the spot but comes from the whole region. Salaries are based on skills, not provenance. There is also a kind of legacy of the trade, the father’s markets regularly going to his son.

The problematics related to the construction of a castle in the mountains differ widely from the plain’s castles. There are questions of supply, types of materials used (pine and fir used in the plains but not in the mountains) but also the presence of nearby labor. The next compilations of data will allow a more in-depth analysis of these questions.

Bibliography sample :

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D’AGOSTINO Laurent (dir.), GUFFOND Christophe, CECI Liliana, CHAUVIN-DESFLEURS Évelyne, CHEVALIER Maud, avec la participation de LAIDEBEUR Jocelyn, VEISSIERE Olivier, BELMONT Alain, Les châteaux d’Allinges (Allinges, Haute-Savoie). RFO de fouille programmée, 2vol. , SDAHS – Hadès, 2010.

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Perrine Camus, Doctorante en histoire moderne, Laboratoire LARHRA

Les représentations des territoires de montagne sont un sujet bien étudié pour la fin de l’époque moderne et le début de l’époque contemporaine (Blanchard, 1958 ; Debarbieux & Rudaz, 2013 ; Reichler, 2002 ; Walter, 2004) notamment parce que l’art des paysages et la discipline cartographique ont trouvé leur pleine expansion à partir de l’époque des Lumières puis du romantisme. Cependant, les siècles précédents ne sont pas vierges de toute production iconographique donnant à voir le territoire. C’est pourquoi mes recherches visent à comprendre comment les territoires de montagne sont pensés et représentés visuellement entre la fin du xvie et le début du xviie siècle. Pour cela, les sources iconographiques qui concernent les espaces de montagne, et en particulier les Alpes occidentales, constituent la matière première appréhendée pour ces questionnements. Pour la période qui nous concerne, cela signifie qu’il peut aussi bien s’agir de plans, de dessins, de peintures, d’estampes, et le plus souvent de cartes. Pour chacun de ces types de représentations, les manuscrits et les travaux de première main sont favorisés, puisqu’ils permettent d’approcher au mieux les logiques de leur auteur. Il en est ainsi pour l’œuvre d’un ingénieur géographe, Jean de Beins (1577-1651), qui réalise à partir de 1604, un ensemble de plans, cartes et vues de villes de la province du Dauphiné – région alpine du sud-est de la France – à la demande du roi de France Henri IV. Celui-ci est alors en pleine phase de reconquête de son royaume. Dans ce contexte, faire réaliser des cartes l’aide à mieux prendre possession de l’étendue et des particularités des territoires sur lesquels il règne. Des entreprises de relevés cartographiques sont ainsi engagées dans les provinces qui sont alors les plus problématiques : en Picardie, en Provence, et notamment en Dauphiné.

Les questions qu’un tel sujet soulève concernent la façon dont on donne à voir un territoire de montagne au xvie et xviie siècles : quelles problématiques cela implique-t-il ? Comment le comprendre par l’étude des représentations cartographiques ? La présente communication vise à exposer les conclusions issues d’une étude de cas, mais surtout à faire l’état d’une recherche en cours.

Étudier le rapport des sociétés aux territoires de montagne à l’époque moderne par les représentations cartographiques

Qu’est-ce qu’une carte ? Chacun en a probablement une idée et pourrait répondre à cette question de façon plus ou moins développée. Pour la période qui nous concerne, il s’agit d’une représentation de l’espace qui produit une image du territoire impossible à voir à l’œil nu [voir fig.1]. Plusieurs raisons justifient de travailler à partir de tels documents. En effet, même si les cartes sont des objets très étudiés – d’abord par les géographes puis par les historiens – elles demeurent exploitables pour poser d’autres questions : de quelle façon les sociétés interagissent-elles avec l’espace ? Comment ces dernières se représentent-elles le territoire, le projettent-elles et lui construisent-elles une identité ? C’est ce que de récents travaux tels que ceux d’Étienne Bourdon (2011) ou d’Axelle Chassagnette (2018) ont mis en exergue.

Fig 1 : Jean de Beins, Le Baillage de Greysivaudan et Trieves, 1619, Paris, Bibliothèque nationale de France, DR

Les représentations cartographiques deviennent d’autant plus intéressantes quand on les aborde sous l’angle du concept de paysage, bien étudié par François Walter (2004), qui renvoie à une construction culturelle du territoire et qui implique donc une prise en compte des sensibilités (au sens le plus large du terme). D’une part, cela autorise à ne plus les envisager comme des objets qui permettent simplement d’évaluer les progrès du savoir, des sciences et des techniques. D’autre part, appréhender les représentations cartographiques par la notion de paysage s’avère également pertinent dans la mesure où ce sont deux notions qui se confondent à l’époque moderne, leur distinction étant, en réalité, une dichotomie contemporaine (Bourdon, 2009). En effet, bien qu’elles aient des statuts différents – la carte renvoie à un objet matériel alors que le paysage est un discours – elles possèdent néanmoins des valeurs communes. Toutes deux ont d’abord vocation à figurer l’espace ; ce sont par ailleurs des résultats d’opérations de synthèse qui impliquent d’effectuer des choix et des reconstructions ; enfin, elles donnent du sens à l’espace et ne sont, en ce sens, pas simplement des représentations du territoire. Elles sont aussi des représentations du rapport des sociétés à l’espace. Il est de cette façon possible de chercher différentes dimensions du territoire sélectionnées et retenues sur la carte. Les aspects politiques constituent une partie fondamentale de ce qu’elle présente. Dans la mesure où elle est souvent un objet produit à la demande d’une autorité, les frontières étatiques et administratives, tout comme les places fortes, sont des éléments qui disent l’appartenance politique des espaces représentés. Dans la continuité de cette logique, il existe également des aspects permettant de dire la pratique qui est faite de cet espace : routes, ponts, cols, sont souvent des composants inconditionnels de la carte. En faisant apparaître cours d’eau, montagnes, lacs ou encore espaces cultivés, la carte possède également une dimension environnementale. Enfin, on y retrouve certains lieux emblématiques, des sites remarquables qui permettent de dire la singularité d’un territoire et dotent en ce sens la carte d’une dimension symbolique qui participe de l’utilisation de celle-ci comme outil de construction des identités. A partir de cet exemple, on peut prendre la mesure d’un des avantages de l’utilisation de ces représentations : il n’existe pas encore de normes trop fixes qui régissent l’élaboration de cartes, tel que ce sera le cas à partir du xviiie siècle. L’orientation, l’échelle, les symboles utilisés sont autant de paramètres sur lesquels l’auteur peut influer. Ainsi, une représentation cartographique peut souvent permettre d’en apprendre bien plus que ce que le texte laisse à la compréhension d’un lecteur.

Il existe cependant quelques limites à l’emploi de ces documents. Souvent, il s’agit de regards émanant d’une catégorie bien particulière de la population, soit des individus masculins, militaires, et la plupart du temps travaillant pour une personnalité politique. Il est ainsi d’autant plus utile et nécessaire de les croiser avec d’autres types de sources iconographiques. Par ailleurs, l’hétérogénéité et la dispersion des manuscrits induisent souvent l’anonymat des auteurs, une absence d’information sur le contexte de production, le destinataire et l’intention que sert le document, qui rendent son analyse plus complexe.

Jeu des perspectives, jeu des échelles : le territoire du particulier au général

Quand on s’intéresse à la variété des modes de représentation choisis et utilisés par l’ingénieur géographe, on se rend rapidement compte des avantages qu’apportent des normes cartographiques souples. En effet, trois modes sont employés : le plan, qui concerne principalement les places-fortes et les villes ; la carte particulière avec vue à vol d’oiseau, qui s’applique pour une partie de la province (une vallée généralement) ; et la vue de ville, la plupart du temps choisie pour montrer un espace urbain. Cette division des modes de représentation correspond en fait aux préconisations en matière de dessin de forteresses que développent certains traités d’architecture militaire. Celui de Gabrio Busca – successivement ingénieur du duc de Savoie, architecte royal et ducal de l’État de Milan – en est un bon exemple. Dans son traité, Della espugnazione e difesa delle fortezze publié en 1601 à Turin, on trouve l’explication suivante :

« Sarà dunque il disegno, un’ ordinato, & regolato concetto dell’animo, & una Iddea rappresentata con linee, & angoli. Questa Iddea in tre parti consiste. La prima dicesi pianta, o radice. La seconda elevatione, o alzato. La terza profilo, come a dire in piano in faccio, & da lati »

Les trois modes de représentations présentés correspondent sensiblement à ceux utilisés dans l’œuvre de Jean de Beins. Si un dessin est généralement construit selon un seul mode de représentation, il peut néanmoins combiner deux d’entre eux, voire les trois en une seule et même image. Ainsi en est-il pour le Plan de la Ville de Grenoble, qui joint plan et vue de ville, ou encore pour le Plan topographique des Ville et citadelle de Bourg en Bresse, qui mélange quant à lui plan et vue à vol d’oiseau. L’intérêt de fusionner différents types de représentation est d’exprimer au mieux le propos véhiculé par l’image. Pour Grenoble par exemple, il s’agit à la fois de donner à voir la constitution défensive de la ville dotée de nouveaux remparts en ayant recours à une vue en plan, tout en montrant qu’elle se situe au pied d’une montagne, élément qui contribue à sa défense en la définissant en même temps comme une ville alpine. Grâce à ce jeu des perspectives et des échelles, Jean de Beins réalise quelques années plus tard, en 1617, l’image la plus globalisante d’un territoire qu’il ait réalisé : la Carte generalle de Dauphiné [fig. 2]. Ainsi, à l’issue de ces années de relevés, le résultat obtenu correspond à une mise en visibilité du territoire sous tous ses aspects, à la fois dans sa cohérence d’ensemble ainsi que dans ses détails et ses particularités.

Fig 2 :Jean de Beins, Carte generalle de Dauphiné, 1617, Paris, Bibliothèque nationale de France, DR

Une œuvre de son temps ? Cartes et autres dessins de part et d’autre des Alpes

Cette étude de cas invite à étudier d’autres dessins réalisés à la même époque. On isole en effet généralement ce corpus de cartes en raison de la rareté des ensembles de ce genre qui permettent de voir un territoire, avec un nombre important de dessins et de précisions. Mais il s’insère en réalité dans une dynamique plus large. D’autres relevés sont en effet conçus à la même époque en France. Le travail effectué sous la direction de Jean de Beins s’inscrit donc dans un processus de représentation réalisé à échelle nationale : la commande royale de laquelle résulte l’ensemble cartographique de Jean de Beins a également conduit à la production d’ensembles de cartes pour les provinces de Picardie et de Provence notamment. Bien que ces régions ne soient pas des territoires de montagne, elles restent des cartes intéressantes puisqu’elles permettent de discerner les choix qui relèvent de réflexes communs aux géographes de l’époque, de ceux qui relèvent de stratégies déployées en fonction d’un espace de montagne. Au sein du recueil dans lequel l’œuvre de Jean de Beins est contenue, le point commun entre toutes les régions représentées est l’alternance entre une représentation qui donne une vue générale d’un lieu et une représentation à plus grande échelle.

Par ailleurs, certains éléments présents dans l’œuvre de Jean de Beins existent dans des dessins réalisés par des ingénieurs de la même époque, notamment piémontais. Un plan datant de 1561 de Pignerol, place-forte alpine se trouvant en Piémont, offre une comparaison intéressante. Un peu antérieur à la majorité des autres cartes prises en compte dans cette étude, il est toutefois intéressant de le mettre en regard des représentions issues de l’œuvre de Jean de Beins en ce qui concerne la représentation du relief et la figuration de l’environnement de montagne au sein duquel la place-forte est bâtie. Les dessins de forteresses esquissés plus rapidement peuvent également donner quelques indications sur la sensibilité que les ingénieurs et géographes peuvent avoir au terrain. C’est le cas sur le dessin de la forteresse de Monmorone, où l’auteur fait par exemple des distinctions sur les différentes qualités du rocher sur lequel la place-forte est bâtie [fig.3]. Cela se traduit par une distinction des endroits où l’on peut se permettre de gravir sans échelle par exemple. Des dessins, paraissant un peu plus fantasques au premier abord, peuvent offrir une reconstruction du territoire intéressante à étudier [fig.4]. Une représentation anonyme du Vercors contient en effet beaucoup de distorsions et présente une orientation difficile à définir. Or, elle propose une image des plateaux du Vercors beaucoup plus développée que les localités présentes en fond de vallée, ainsi que certains lieux qui ont vocation à être emblématiques plutôt que des points de repère pratiques. Une logique consistant à montrer le « haut » plutôt que le « bas », peu commune pour les représentations des territoires de montagne du xvie siècle. Ce ne sont que quelques exemples de dessins que l’on peut mobiliser pour tenter de comprendre les similitudes ou différences des techniques, des choix et des préoccupations des contemporains (la plupart du temps ingénieurs et architectes en Piémont, au service du duc de Savoie) de Jean de Beins outre-mont.

fig. 3 : Anonyme, Plan du fort de Monmorone, v.1592, Turin, Archivio di Stato, DR
Anonyme, Carte du Dauphiné et d’une partie de la Savoie, v. 1580-1582, Turin, Archivio di Stato, DR


Grâce à ces différents exemples, on perçoit la diversité des images qui peuvent permettre de comprendre comment les sociétés se représentaient et construisaient leurs espaces de vie. S’intéresser à la représentation des territoires de montagne par l’étude d’une œuvre cartographique comme celle-ci permet plusieurs résultats. D’abord, elle donne la possibilité de cerner les logiques de l’auteur à travers l’analyse d’un ensemble suffisamment important s’apparentant à un programme et permettant de voir les nuances et la complexité de pensée. C’est un prisme pour analyser une relation complexe au territoire, entre considérations pratiques et symboliques. Au-delà, elle permet de tenter de cerner, non seulement les évolutions des territoires de montagne, mais aussi les évolutions des regards portés aux territoires de montagne qui ouvre ainsi à d’autres moyens de comprendre la relation des sociétés à ces territoires.


Blanchard Raoul, Les Alpes et leur destin, Fayard., Paris, 1958, 282 p.

Bourdon Étienne, Le voyage et la découverte des Alpes. Histoire de la construction d’un savoir (1492 – 1713), Paris, PUPS, 2011, 639 p.

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Debarbieux Bernard et Rudaz Gilles, Les faiseurs de montagne : imaginaires politiques et territorialités (XVIIIe-XXIe siècle), Paris, CNRS Editions, 2010, 373 p.

Reichler Claude, La découverte des Alpes et la question du paysage, Chêne-Bourg [Suisse] ; Paris, Georg, 2002, 256 p. Walter François, Les figures paysagères de la nation : territoire et paysage en Europe (16e-20e siècle), Paris, EHESS, 2004, 521 p.

L’émergence du Fauteuil Tout Terrain en France entre bricolages et innovations : le rôle des pionniers de l’activité

Nathalie Le Roux, Maitre de conférences, Santesih, EA 4614

André Galy, PAST, Chercheur associé Santesih, EA 4614

Eric Perera, Maitre de conférences, Santesih, EA 4614


Le mouvement handisport connaît depuis les années 1980, une diversification de ses pratiques avec l’arrivée progressive des activités physiques de pleine nature (Marcellini et Villoing, 2014). L’accès aux espaces naturels (montagneux, maritimes, aériens) est devenu possible grâce aux progrès technologiques, et à une aspiration plus grande des personnes handicapées à accéder à des espaces réputés inaccessibles. La pratique du fauteuil tout terrain (FTT), apparue en France en 1991, est un exemple d‘activités nées de l’initiative de passionnés qui, après un accident, bricolent « au fond de leur garage » du matériel sportif afin de retrouver les sensations d’une pratique antérieure. A l’image de ce qui a été observé pour le ski « assis » (Le Roux, Haye et Perera 2014), la pratique du FTT est ainsi d’abord restreinte à quelques personnes accidentées devenues tétra ou paraplégiques. L’objet de ce travail est d’interroger l’activité créatrice et de bricolage des pionniers et leur capacité à développer, grâce à leurs réseaux associatifs, politiques et économiques, des innovations de type ascendante (Hillairet, 2012). Pour cela des entretiens de type « histoire de vie » (n= 4) avec les premiers pratiquants de FTT en France ont été réalisés entre janvier et mai 2014.


Le mouvement sportif français des personnes handicapées physiques (Handisport) connait depuis les années 1980 de profondes transformations d’un point de vue organisationnel et culturel. Initié en 1954 par la création de l’Association Sportive des Mutilés de France (ASMF) dans une logique de rééducation fonctionnelle et de réadaptation sociale, ce mouvement va progressivement glisser vers un modèle compétitif lui permettant de se rapprocher du système sportif (Ruffié et Ferez 2013). Pourtant, depuis les années 1980, la Fédération Française Handisport (FFH, créée en 1997), s’emploie à intégrer de nouvelles activités physiques, de pleine nature, qui témoignent des nouvelles aspirations des personnes handicapées dans le domaine des loisirs. En 2008, « plus de 40% des licenciés, près de 500 clubs impliqués, et 200 manifestations annuelles, sont tournés vers les sports de nature » (HM, n°132, 2008 : 43). Ces activités de pleine nature, qui trouvent là un élan réaffirmé au sein de la FFH, ont été parmi les premières investies par les acteurs à l’origine de l’ASMF (Ferez et al. 2013). En effet, les personnages clés de l’association fondatrice, Philippe Berthe ou Pierre Volait[1], étaient des skieurs « debouts »[2], et ont fait du ski l’une des pratiques phares du mouvement aux côtés du basket-ball en fauteuil roulant, de la natation, de l’athlétisme ou du tennis de table. Aujourd’hui, avec l’expansion des sports « fun » (Loret 1995), de nouvelles pratiques adaptées voient le jour (ski-assis, voile, canoë-kayak, surf). Ces activités sont développées au sein de centres de rééducation, comme le kayak au centre de Kerpape en Bretagne ou le ski assis au centre de Saint-Hilaire du Touvet à Grenoble, ou sont nées d’initiatives individuelles comme le surf ou le fauteuil tout terrain (FTT). Elles attirent de plus en plus de licenciés. Selon les propos de Cédric Garreau, actuel Directeur Technique National à la FFH, chargé des sports de nature, en plus des 5000 licenciés annuels pour les sports de pleine nature, soit environ un tiers du nombre des licenciés de la FFH (17 025 en 2012), « les APPN représentent 80% des licences temporaires de l’année » (Marcellini et Villoing 2014, 135).

Un premier travail (Le Roux, Haye et Perera, 2014) sur les origines du ski assis, avait mis en évidence la créativité du monde handisport quand il s’agit de « bricoler » du matériel pour permettre l’accès à la pratique de nouvelles catégories de pratiquants. Ainsi, dans le cas du « ski assis » un engin comme le Kartski[3], appelé à l’origine bi-ski[4], prévu à l’origine pour les personnes double amputées mais ayant usage de leurs membres supérieurs, a dû être adapté pour permettre la pratique de personnes ayant des lésions plus hautes (paraplégie, tétraplégie). L’adaptation de ces équipements fut bien souvent le fruit du travail de passionnés bricoleurs, comme Henri Sahuquet[5] dans la région Languedoc Roussillon, se définissant lui-même comme un « Mac Gyver » (Le Roux et. al, 2014 : 115), capables de trouver des solutions au cas par cas, en fonction des déficiences et des capacités des pratiquants, en passant des soirées « à souder et ressouder » les équipements. Ces adaptations bricolées le sont également en fonction des caractéristiques des remontées mécaniques, du lâcher de perche notamment, à l’origine de plusieurs accidents. Sahuquet est par exemple, l’inventeur d’un système de largage avec un tuyau de compresseur qui sera exploité plus tard par Tessier[6].

C’est ce regard porté sur les « bricoleurs » que nous avons souhaité prolonger par l’étude de l’émergence du Fauteuil Tout Terrain (FTT) en France. Apparue en 1991, elle est en effet un exemple de pratiques nées de l’initiative de passionnés qui, après un accident, bricolent « au fond de leur garage »  du matériel sportif afin de retrouver une « pratique d’avant ». Il s’agit donc de se concentrer sur l’activité créatrice de ces pionniers et par conséquent sur la genèse des innovations de type ascendantes (Hillairet, 2012). Il s’agit de saisir comment cette activité créatrice est susceptible d’aboutir à une innovation reprise par des industriels et permettant une participation plus importante. Nous montrerons notamment que c’est également l’inscription des acteurs au sein de réseaux associatif, montagnards, politique et économiques qui sera indispensable à la transformation de la « bricole » en innovation.

Eléments de méthodologie

Nous avons ainsi cherché à mettre au jour l’émergence de la pratique du FTT en France à partir d’entretiens réalisés avec les pionniers de l’activité que sont Jean François Porret (JFP) et Gilles Bouchet (GB), premiers pratiquants de FTT en France.  Nous avons également rencontré Gilbert Marmey (GB), ingénieur mécanique, l’un des premiers à concevoir un FTT électrique en France, et Vincent Bourry (VB) un pratiquant régulier du FTT qui s’implique avec Gilbert Marmey dans le projet innovant d’un FTT électrique. Il a été demandé à ces pionniers de retracer leur histoire personnelle et plus particulièrement la période concernant leur pratique du FTT. Il s’agit, ici, d’effectuer un travail exploratoire de l’histoire du FTT en France à partir de discours « venant d’en bas » (Ferrarotti 1983). Ces entretiens de type « histoire de vie »[7] favorisent ainsi l’émergence d’une « micro-histoire » (Revel 1996) grâce à l’analyse de l’expérience des individus à travers les traces, les discours voire les indices que les acteurs ont laissés. L’analyse proposée ici est centrée sur la question du bricolage pratiqué par ces pionniers. Pour compléter nos données nous avons consulté les revues Handisport Magazine et Handisport Le Mag de 1990 à 2015, en mettant à jour les étapes de l’émergence du FTT en rapport avec le mouvement fédéral handisport.

L’arrivée du FTT en France : « retrouver sa pratique d’avant »

Le FTT apparaît en France à l’été 1990 lorsque Jean-François Porret, atteint d’une tétraplégie, revient des Etats Unis avec un fauteuil « Cobra » afin de pratiquer de la randonnée sportive en montagne. A l’origine, ce fauteuil est conçu par l’américain John Castellano, diplômé du MIT et ingénieur à la NASA, à la fin des années 1980. John Castellano s’est inspiré de la technologie du « mountain bike » et des fauteuils d’athlétisme afin de développer un engin permettant de « combler les limitations (fonctionnelles)  des traditionnels fauteuils (roulant) de ville » (HM n°99, 1999 : 40). Porret était alors ingénieur informatique à Hewlett Packard et travaillait aux Etats-Unis. Passionné de sport de montagne, il est victime d’un accident de parapente en 1989. C’est au cours de son séjour en centre de soins qu’il rencontre Castellano venu faire la démonstration de son nouveau fauteuil.  A son retour en France, un an après son accident, grâce au Cobra offert par ses « copains », il devient le premier pratiquant de FTT en France. Il tentera d’adapter son Cobra en le bricolant afin d’obtenir plus de confort ou d’efficacité sans toujours rencontrer le succès : « Avec un gars ici j’avais essayé de faire des modifications… On voit les restes. J’avais essayé de … pour avoir moins de secousses. De mettre une suspension ici, une articulation suspendue… Il fallait trouver mais on y est pas arrivé ».

Mais le souhait de Porret est de voir se développer la randonnée sportive en FTT en France, qu’il est, pour l’instant, le seul « alien » à pratiquer dans un espace réputé inaccessible aux personnes handicapées. Porret explique vouloir promouvoir une alternative à la logique « compétitive » du FTT qui s’est développée jusqu’alors aux Etats-Unis. Porret propose une « activité plus ludique (…) tournée vers la randonnée sportive et la recherche de l’autonomie en pleine nature » (id.: 41). Il souhaite rapidement revenir à une autre forme de pratique qui se rapproche davantage du trekking : il organise ainsi plusieurs expéditions : en 1991 au nord de l’Espagne dans la Sierra de Guarra, en 1992 dans le massif du Toubkal au Maroc, et même au Tibet en 1993 où, il reste bivouaquer pendant une dizaine de jours dans un camp de base situé à 4400 mètres d’altitude. Le matériel de camping est quant à lui bricolé et adapté de manière à permettre des expéditions (double tente pour lutter contre le vent, matelas pneumatique pour éviter les escarres, combinaison en duvet contre le froid). Ce matériel est testé lors des précédentes expéditions. Il repart depuis quasiment chaque année. Ces « expéditions » représentent véritablement sa vie « d’avant », et constituent ainsi une ultime étape vers une normalité retrouvée.

La Rencontre avec Gilles Bouchet : vers l’innovation matérielle

Bouchet est un « montagnard », atteint d’une paraplégie en 1991 trois ans après Porret à la suite d’un  accident en hélicoptère au sommet du Mont-blanc. Il est alors Directeur adjoint de l’École Nationale de Ski et d’Alpinisme (ENSA) depuis 20 ans, et également accompagnateur de moyenne montagne. Passionné de randonnée et de VTT, Gilles Bouchet rencontre, durant sa rééducation, Jean-François Porret et son Cobra qui lui font réaliser « que tout n’est pas foutu », qu’ « il y a encore des choses à faire » et aussi qu’il va « pouvoir fréquenter la montagne, mais autrement ».

Gilles Bouchet se trouve au carrefour d’un réseau de connaissances au sein du milieu sportif et politique, qui lui permettront d’insuffler un nouvel élan au FTT en France. Avec un ami, Bernard Laviolette, conseiller technique départemental dans le département du Rhône, et également spécialiste de l’optimisation du matériel, ils travaillent sur la conception et la fabrication d’équipements sportifs adaptés au handicap moteur pour la montagne. Ils créent et fabriquent, dans un premier temps, une luge de ski de fond « avec des bouts de tube à souder ». Le matériel est ensuite testé, avec « parfois des échecs », sur les sommets de Tignes. Dans la continuité du travail effectué sur la luge, Bouchet et Laviolette s’intéressent au FTT, d’autant que la production du Cobra de Castellano s’arrête en 1995. La question de la fabrication du matériel adapté aux activités de montagne, que ce soit pour le ski assis ou le FTT, est une problématique importante que Bouchet cherche à solutionner. Bernard Laviolette, mobilise l’Institut National des Sciences Appliquées de Lyon (INSA), plus précisément des étudiants-ingénieurs ayant le statut de sportif de haut-niveau. Gilles Bouchet se rapproche quant à lui de la section « génie mécanique » de l’IUT d’Annecy, pour concevoir un FTT.

On sort du bricolage « au fond d’une cave, d’un garage » pour développer du matériel plus sophistiqué dans « un atelier d’apprentissage du Lycée Boisard à Vaulx-en-Velin »[8]. Ils créent le « Dahu »[9] inspiré du « Cobra » de Castellano. « On l’a appelé le Dahu parce son nom symbolise « le bancal » (…) à la fois avec la pente, et à la fois avec le Handi. Et puis c’est un animal mythique, aux longueurs de pattes inégales, et que l’on ne voit jamais ». Le Dahu est plus robuste et plus grand que le Cobra. Outre la question de la fabrication, le coût du matériel est également un obstacle à prendre en compte. Le Dahu doit être moins onéreux et donc plus accessible que le Cobra. L’idée étant de fabriquer un FTT « plus facile à faire avec du matériel de vélo standardisé (…) des pièces plus faciles à changer, des soudures plus robustes (…) » (GB). Ils cherchent à développer une filière de production de FTT en France pour répondre à l’absence criante de matériel mais aussi aux problèmes de coût et pour tenter d’assurer une pérennité de production. Ils se mettent en relation avec une entreprise de Chambéry, spécialisée dans le métal « qui tordait des tubes » (GB). Ce choix, d’une entreprise non spécialisée dans le matériel sportif pour personne handicapées est présenté comme stratégique « en gros l’activité handi c’est 10 % de son chiffre d’affaire, de sa boite serrurerie, métallerie et tubes. Ça aussi moi dans l’analyse stratégique je me suis dit 10 % de FTT, ça veut dire en gros que la boite elle vit sur autre chose, il y a de la pérennité pour le service après-vente quoi » (GB).  Ils déposent même un brevet à l’INPI[10] qu’ils cèdent peu après à la société Protéor[11] à Lyon «

Vers une plus grande autonomie des pratiquants ? Le FTT électrique

L’idée du FTT électrique germe lors d’une expédition dans la cordière des Andes au Chili, en 2005. Après un an de préparation, douze personnes dont trois en fauteuils (une tonne de matériel et un médecin), prennent le départ de Grenoble pour atteindre le sommet de l’Altiplano (altitude moyenne de 3300 mètres) couplant durant le séjour FTT et parapente. Parmi eux, Gilbert Marmey, président de l’association « Free Mousse » (impliqué dans l’organisation en tant que valide) et ingénieur à l’IUT de Grenoble. Celui-ci imagine un moyen de palier à l’ascension éprouvante des personnes en fauteuils jusqu’au sommet de l’Altiplano par l’électrique. L’évolution du FTT vers l’électrique, consiste à rendre le plus autonome possible la personne handicapée lors de la progression jusqu’au sommet. Dès 2006, Marmey cherche à placer des moteurs électriques sur les FTT qu’il développe avec des amis en fauteuil ayant participé à l’expédition au Chili. D’un côté, il lance avec Jean-Marc Fonvieille (paraplégique) le projet « Coccinnelle » qui engage des fonds personnels pour une pré-série de douze Fauteuils électriques tout terrain. Ils créent ainsi l’association Coccinnelle-Handi qui développe le premier FTT à quatre roues motrices et à propulsion électrique. La Coccinelle évolue en fonction des avancées techniques du cycle car sa technologie repose sur une base de deux VTT suspendus. Avec Vincent Bourry, passionné de sport de montagne, et ingénieur de formation, qui a « très envie d’avoir un engin motorisé » (G.M.), ils réalisent une petite production d’un engin appelé le « Baroudou » (qui signifie char à foin dans le Trièdes). Ce prototype connaît un succès moindre que la Coccinelle. Comme pour l’apparition du FTT « classique », les pionniers bricolent leur engin pour faire évoluer les roues, les moteurs ainsi que les batteries, et investissent pour cela leurs fonds propres.

A cette période, plusieurs prototypes voient le jour. On trouve, par exemple, le Boma qui est le premier modèle de FTT à propulsion électrique industrialisé par la société Molten Rock et qui sera importé en France par Marconnet Technologie dès 2008. La Coccinelle et le Boma, sont ainsi les premiers engins motorisés permettant de descendre les chemins montagneux mais surtout de les remonter sans assistance. D’autres modèles viendront ensuite compléter la gamme des modèles fauteuils électriques tout terrain : « Mobile Dream » ou le « Buggy-bike » fabriqué et commercialisé par l’entreprise Chaland-Palmieri située en Savoie et le « Quadrix » par l’entreprise Mont Blanc Mobility en Haute Savoie.

On passe donc d’une période de « bricolage » à une période d’industrialisation où les concepteurs entrent en concurrence dans le but de fabriquer un engin commercialisable, sur un marché de niche. Au regret des pionniers du FTT électrique, cette phase d’industrialisation aurait un effet contre-productif. Elle génère de la concurrence entre les fabricants qui ne collaborent plus, freinant la production d’engin « sûr », « fiable » et au « prix juste ». « Après c’est devenu commercial. C’est compliqué quoi. Et après… C’était Protéor et puis il y a eu une autre boite dans le Lyonnais. Ils se sont tirés la bourre et ils se sont neutralisés, finalement il y avait plus rien qui se faisait » (GB).

Avec le FTT électrique, « on change de paradigme » selon Vincent Bourry : « A travers la motorisation et l’assistance, c’est l’autonomie complète ». Les pionniers du FTT comme Porret et Bouchet, en font l’acquisition. Ces engins permettent de se libérer de la dépendance avec les valides, voire de rivaliser avec eux : « Les VTT ont même du mal à suivre » (GM). Cependant, selon les pionniers, le FTT électrique ne peut pas poursuivre les mêmes finalités que pour le FTT « classique ». La logique sportive du FTT n’est pas la « performance » mais la « balade avec la famille et les copains » (VB). Selon Gilles Bouchet, le FTT électrique n’est pas, non plus, adapté aux expéditions. D’abord pour des raisons techniques : « Il est plus lourd, moins fiable (…) l’avantage du Cobra est qu’il y a la mule, on peut se débrouiller des soucis de matériel (…) On peut bricoler le Cobra alors que l’électrique, quand on est en panne, on reste bloqué. » (GB). Avec cette évolution, la logique familiale est davantage mise en avant que celle développée par le FTT classique. Ainsi, l’autonomie qu’offre le FTT électrique transforme la pratique du FTT et ouvre de nouvelles manières de continuer à pratiquer la montagne. Cette autonomie reste toutefois relative puisque l’engin est très lourd, « ne rentre pas dans la maison » (VB), et les chemins de randonnée même s’ils sont nombreux en France à être entretenus et avoir été pensé avec « le gabarit de 500 moutons qui croisent 300 moutons […] ou le passage d’un âne bâté »  (VB) sont encore loin d’être suffisamment accessibles. Beaucoup de travail a en conséquence été réalisé pour penser un fauteuil qui passe le gabarit des chemins et les portes des maisons : « On s’est fait chier ! Et donc on est parti sur 90 et en fait 90 ça passe à peu près partout […] On est parti là-dessus puis après il faut dire que l’on s’est plantés… J’ai réalisé qu’à 1 cm près on pouvait rentrer dans les maisons ! Parce que l’encadrement des portes d’entrée des maisons c’est 90. C’est la norme des maisons… Donc on a fait 89… On a ramené à 89, t’imagine c’est un peu encombrant quand tu fais FTT mais n’empêche que tu peux rentrer. S’il pleut si tu veux rentrer dans ta maison que tu veux passer sur un autre fauteuil… » (VB).


La pratique du FTT s’est développée en France hors du système fédéral, au travers de « passionnés », qui souhaitent prendre leur distance avec « la logique APF, la logique handisport compétitif, structurée » et revendiquent « la pratique plus libre, familiale, avec les copains » qui permet de « fusionner avec la nature ». Opposés au modèle compétitif, ils promeuvent l’empathie avec l’environnement. Dans ce contexte, alors que Jean-François Porret s’attache à cartographier l’ensemble des « spots » permettant la pratique du FTT, Gilles Bouchet lui, en partant du Cobra de Porret et grâce à son réseau, a pris en charge l’aspect matériel et l’encadrement. Associant leurs deux compétences, ils cherchent ainsi à promouvoir une pratique tournée vers la montagne, et l’organisation d’expéditions, mais aussi, plus tard, vers une pratique de type familiale via le développement du FTT électrique. Cette activité va se développer grâce à la collaboration entre ces « passionnés », ces « bricoleurs » et des acteurs fédéraux et politiques locaux, puis avec des industriels. L’innovation technologique associée aux interventions fédérales et politiques va participer à la quête de démocratisation du FTT en France. Tandis que la FFH commence à inclure les sports de nature, dont le FTT, dans ses pratiques de loisirs, des entreprises et des industries, de cycles par exemple, réfléchissent particulièrement à développer des « engins tout-terrains ». Depuis peu, le FTT « électrique » vient compléter la gamme de FTT « manuels » apportant ainsi une nouvelle conception de l’autonomie. Au final, l’industrialisation amorcée à la fin des années 1990, semble, du point de vue des pionniers du moins, avoir cassé la dynamique de la « bricole » et permet de questionner autrement l’autonomie des pratiquants de FTT électrique. Avec moins de possibilité d’adapter le matériel, ces pratiquants, plus nombreux, deviennent pour autant plus dépendants des industriels et de leurs réseaux de distribution. Ainsi nos pionniers bricoleurs ont participé à créer des innovations ascendantes en imaginant des solutions nouvelles par tâtonnement, organisation de tests grandeur nature, essais-erreurs (Musso et al., 2005) par leurs usages et leur inventivité. Le FTT électrique et son industrialisation, semble réduire la capacité à intervenir sur la matière et par là même peut être l’autonomie réelle des pratiquants nouveaux. Comme Crawford (2010) se plait à le rappeler : le gout du travail bien fait et en relation avec la matière du travailleur manuel (et du bricoleur) développe non seulement ses capacités à penser de manière abstraite mais aussi à se libérer des contingences commerciales. La dimension libératrice du bricolage perdue, peut-on s’attendre à ce que les nouveaux pratiquants soient réellement autonomes ?

  • Crawford, B. M. (2010). L’éloge du carburateur : essai sur le sens et la valeur du travail. Paris : La découverte/Poche.
  • Ferrarotti, F. (1983). Histoire et histoires de vie. La méthode biographique dans les sciences sociales. Paris : Librairie des Méridiens.
  • Ferez, S. et Ruffié, S. (2013). Corps, sport, handicap : L’institutionnalisation du             mouvement handisport (1954-2008). Paris : Téraèdre.
  • Hillairet, D. (2012). Créativité et inventivité des utilisateurs-pionniers. Le cas de la communauté des kitesurfers. Revue française de gestion, 4/2012 (N° 223), 91-104.
  • Le Roux, N. Haye, L. et Perera, E. (2014). Les innovations pour le ski handisport et l’accès à la pratique, in Corps, sport, handicaps. Tome 2. Le mouvement handisport au XXIème siècle. Lectures sociologiques. Edited by Marcellini, A. et Villoing, G. (dir.), 141-151. Paris : Téraèdre.
  • Loret, A. (1995). Génération glisse : dans l’eau, l’air, la neige: la révolution du sports des ‘ années fun ’. Paris : Autrement.
  • Marcellini, A. et Villoing, G. (dir.) (2014). Corps, sport, handicaps. Tome 2. Le   mouvement handisport au XXIème siècle. Lectures sociologiques. Paris : Téraèdre.
  • Musso P., Ponthou L., Seuillet E. (2005). Fabriquer le futur : l’imaginaire au service de l’innovation, Paris : Village Mondial.
  • Revel, J. (dir.) (1996). Jeux d’échelles. La micro-analyse à l’expérience. Paris : Gallimard et Le Seuil, coll. Hautes Études.
  • Ruffié, S. et Perera, E. (2013). De l’ASMF à la FSHPF (1963-1967). Des amicales au regroupement fédéral, in Corps, sport, handicaps. L’institutionnalisation du mouvement handisport (1954-2008). Edited by Ruffié, S. et Ferez, S. Paris : Téraèdre

[1] Philippe Berthe a été président de l’Amicale sportive des mutilés de France (ASMF) créée en mai 1954, puis président de la Fédération sportive des handicapés physiques de France (FSHPF) le 10 août 1963 (date de sa reconnaissance officielle) ; Pierre Volait lui succédera en novembre 1966 ‘à la tête de la FSHPF (Ruffié et Perera 2013, 63).

[2] La pratique « debout », possible dans certains cas d’amputation de membres inférieurs, est en opposition au ski « assis », pratique inventée pour des personnes paraplégiques et/ou tétraplégiques.

[3] Introduit en France en 1985 par Marie Claude Pellissier, kinésithérapeute au centre  de l’Association des Paralysés de France (APF) du Chevalon de Voreppe (Isère)

[4] Dans les années 1980 deux modèles existent : le « Dupont » et le « Poirier » noms des deux fabriquants

[5] Amputé fémoral à la suite d’un accident du travail, il se rapproche du club handisport de Béziers pour poursuivre sa pratique du ski.

[6] Concepteur et fabricant de matériel de ski pour personnes handicapées installé en Savoie depuis 1987 et ayant créé son entreprise artisanale en 1995.

[7] Les discours produits lors des entretiens sont signalés dans le corps de l’article entre guillemets et en italique.

[8] Il s’agit d’un lycée professionnel qui lui permet de fabriquer et de pérenniser du matériel accessible sans rentrer dans une logique commerciale (dépôt de brevets).

[9] Le Dahu fait 25 kilogrammes (140 cm x 85cm x 70 cm) contre 20 kilogrammes pour le Cobra (125 cm x 75 cm x 90 cm).

[10] Enveloppe Soleau qui identifie les auteurs d’une création, INPI.

[11] Entreprise Lyonnaise, née en 1913, spécialiste de prothèses.


Originalité et dynamique des villages montagneux au Haut Tell Tunisien

Étude du cas des dachras 

Par Hamza AYARI, agrégé et doctorant en géographie, faculté des sciences humaines et sociales de Tunis, U.R: BiCADE- FLAH- Manouba

La région du Haut Tell occupe la partie méridionale du nord ouest de la Tunisie. Elle se caractérise par des formes d’habitat groupées, le plus souvent dans des villages montagneux. Parmi ces villages se distinguent les dachras qui ont attiré la population depuis l’antiquité grâce à leur situation entre les parcours forestiers et les plaines céréalières. Ils sont dotés de sources karstiques à haut débit sous lesquelles prospère une arboriculture irriguée.

La majorité de ces sites perchés est incapable d’accueillir les services de base programmés par l’État tunisien après son indépendance. Pour cette raison, des noyaux de petits groupements de services sont créés sur les routes, dans les plaines et les fonds des vallées. Au contraire, les dachras accessibles ont connu une extension urbaine et se sont transformés en de véritables villes. Seuls les dachras inaccessibles ont connu une désertification totale.

Les activités autour des dachras ont connu des transformations en parallèle à ces mutations. À ce propos, les modes communautaires d’élevage ont disparu. Les troupeaux sont dominés par les ovins aux dépens des bovins et des caprins. L’arboriculture a connu un recul devant l’extension urbaine dans les dachras accessibles mais a cependant pu résister et s’est même étendue dans les dachras isolés grâce à la création des nouveaux groupements des services et de population en aval. La conservation des éléments d’originalité leur ont octroyé une attractivité pour le tourisme intérieur.

À la suite de la translation de la population des versants environnants, les dachras perchés ont perdu leur rôle de commandement de l’espace local au profit des nouveaux groupements en aval. Par conséquent, un nouvel ordre qui marginalise les dachras apparaît dans la hiérarchie des composants de l’espace local. Continuer la lecture de Originalité et dynamique des villages montagneux au Haut Tell Tunisien

The Pamir Mountains and geothermal sources of energy

By Saidmir Shomansurov, doctor of biology and plant physiologist, department of potatoes and vegetables, Pamir Experimental Agricultural Station, Tajik Academy of Science, Tajikistan ; and Munira Navruzbekova, doctor of biology and plant physiologist, faculty of biology, Khorog State University, Tajik Ministry of Education, Tajikistan

Some 93% of the territory of Tajikistan is covered by mountains. Even though only a small part of the flat area in the country is suitable for cultivation, agriculture is the main source of income for almost 70% of the population. Most of the agricultural crops that are produced go to household tables, and some of it is sold at local markets, which partly contributes to the country’s food security. One of the largest regions of Tajikistan is the Gorno-Badakhshan Autonomous Region. It contains the majestic, snow-capped Pamir Mountains (or ‘the Pamirs’) that scrape the sky, as well as wide valleys, bone-dry deserts and lakes and rivers filled with clear blue water. For hundreds of years, people have called these mountains – among the highest in the world – the “Poy-e Mehr”. Presumably a translation from Persian, it literally means “the foot of the sun” or “the roof of the world”. Since Soviet times, the Pamir highlands have been known as Gorno-Badakhshan. The Pamirs are known for their drought and cold climate, high intensity of solar insulation and high level of ultraviolet radiation. On average, the region’s sunshine duration is between 2,600 and 3,000 hours per year. The average January temperature up to 2,000 metres above sea level is 8°C, and the average temperature in July is around 25°C. Continuer la lecture de The Pamir Mountains and geothermal sources of energy

L’opportunité d’un label « Bretagne Sud »

Entre reconnaissance par les acteurs et nécessité d’incertitude

Par1 Vincent Boyer, maître de conférences en droit public, Lab-LEX ; Christine Bougeard-Delfosse, maître de conférences en marketing, LEGO ; Lucile Chartain, post-doctorante en sociologie, PREFics ; Leïla Damak, maître de conférences en marketing, LEGO ; Pascale Ertus, doctorante en marketing, LEGO ; Florence Gourlay, maître de conférences en aménagement de l’espace et urbanisme, Géoarchitecture ; Claire Mahéo, maître de conférences en sciences de l’information et de la communication, PREFics ; Clément Marinos, docteur en géographie et aménagement, LEGO.

Cet article interroge la pertinence de la labellisation du territoire de Bretagne Sud. Au regard du droit, la « Bretagne Sud » n’a pas d’existence, ce n’est pas un territoire politico-administratif, ni une marque déposée. Pourtant, de nombreux acteurs locaux, entreprises comme institutionnels, s’approprient cette terminologie. Nous proposons les premiers résultats d’un projet en cours visant à analyser les représentations de ce territoire auprès de ses acteurs (particuliers, communes, organisations). La référence à la Bretagne Sud est en effet fréquente : plus de deux cents structures, situées sur les départements de la Loire Atlantique, du Morbihan et du Finistère, utilisent ce vocable dans leur appellation.

L’originalité de l’approche repose sur un travail de terrain à trois dimensions. L’enquête « particuliers » indique que le vocable est principalement utilisé par les résidents du Morbihan. Sa représentation géographique correspond à un continuum littoral entre le Finistère Sud et la Loire Atlantique. La Bretagne Sud se réfère à plusieurs dimensions du territoire : sa topographie, son dynamisme, son attractivité notamment.

L’étude « communes » a permis de dessiner un territoire correspondant à une zone littorale assez claire entre la pointe de Penmarch et la Loire-Atlantique. La question qui se pose est alors celle de la progression rétro-littorale et des franges de la Bretagne Sud.

L’enquête « organisations » a mis en évidence plusieurs fonctions pour le territoire. Il apparaît comme un outil d’identification (notoriété, connotations positives) : il semble surtout que l’appellation « fonctionne » car elle se situe dans un entre-deux (ni trop précise, ni pas assez).

Ces trois études permettent ainsi de dégager des représentations générales associées à la Bretagne Sud. Concernant sa localisation, le territoire se présente paradoxalement comme une évidence géographique, mais aux contours flous. Les résultats intermédiaires de notre étude mettent en avant qu’un processus de labellisation du territoire serait limité, voire réducteur : la force de son usage actuel semble en effet provenir précisément du flottement lié à son absence d’institutionnalisation. Continuer la lecture de L’opportunité d’un label « Bretagne Sud »

  1. Auteurs membres du programme de recherche pluridisciplinaire IDENSO (IDENtités et SOciétés) de l’université Bretagne Sud - Axe « Territoires » []

Innovation et authenticité à la Vallée Bras-du-Nord

Par Isabelle Falardeau, maîtrise ès sciences géographiques, université Laval (Québec) et Pascale Marcotte, PhD. sociologie, professeure titulaire, département de géographie, université Laval (Québec)

L’innovation et l’authenticité sont souvent présentées comme des incontournables en tourisme. Ces concepts peuvent à première vue sembler opposés, le premier réduit à la nouveauté, et le second faisant écho à la tradition au sens large, mais ils ne le sont pas nécessairement d’un point de vue théorique. Comment l’innovation peut-elle être authentique et vice versa ? Et comment l’innovation et l’authenticité sont-elles intégrées dans l’offre des produits touristiques ? Le sujet est étudié ici à travers une étude de cas, celui de la Vallée Bras-du-Nord (Québec). L’étude exploratoire repose sur une approche multi-méthode : analyse de données secondaires, technique de groupe nominal et questionnaire. L’une des contributions de cette étude est d’explorer comment l’innovation et l’authenticité perçues par les touristes sont représentatives des écrits théoriques. Les résultats suggèrent que les caractéristiques générées par les participants au sujet de l’innovation corroborent la littérature, tandis que celles générées au sujet de l’authenticité ne représentent pas aussi fidèlement les écrits. Par exemple, pour l’innovation, les réponses des participants se réfèrent à l’entreprise elle-même, et moins au produit touristique offert par celle-ci. La notion d’authenticité en milieu naturel, elle, est mal servie par les typologies habituelles. En effet, l’authenticité est un concept généralement étudié en contexte culturel, et l’est peu en milieu naturel. Développer un cadre conceptuel plus adapté pour l’analyse de l’authenticité en milieu naturel est une piste de recherche qui pourrait découler de la poursuite de cette étude. Continuer la lecture de Innovation et authenticité à la Vallée Bras-du-Nord

The territorial labelling of a heritage site in the north-eastern Cape Drakensberg, South Africa

The case of the Linton Cave

By Gavin Heath; Bachelor of Arts, Higher Diploma in Education, Master’s Degree in City and Regional Planning; Geography Education; Lecturer - School of Education, University of KwaZulu-Natal

This study shows how the territorial labelling of a specific unofficial heritage site in the north eastern Cape Drakensberg, South Africa contributed to a contested, fragile and obscure national identity, in the form of figures on the nation’s coat of arms.

The methodology analysed the language harnessed by both the South African government and the South African Museum in Cape Town, which houses the excised Linton Panels.  Furthermore, a number of maps were analysed to show how the area was, and still is, neglected and marginalized.

Moreover, a few academic papers were studied.  These papers show not only how the cave was cut into, and the panels excised for transport to the South African Museum, but also how no further significance, or protection, was attached to the extremely noteworthy shelter whence the panels came.

The territorial area today is marked by deep spatial and cultural inequalities (extremely vulnerable communities are living in close proximity), despite half-hearted and incipient measures to revive the area’s economy.  Continuer la lecture de The territorial labelling of a heritage site in the north-eastern Cape Drakensberg, South Africa

Écologies productives des vallées transfrontalières

Par Roberto Sega, architecte et urbaniste, assistant scientifique et doctorant à l'EPFL, lab-U Laboratory of Urbanism


Figure 1. The Alpine “Valley Section”. Les ressources naturelles, les lieux et les circuits de leur exploitation. © Sega

L’aspect central de cette contribution consiste à lier la construction de la ville-territoire alpine avec la structure de l’espace industriel et infrastructurel, en révélant la véritable consistance de la « plateforme productive alpine ». Jusqu’aux années 1970, la grande industrie a été pour les vallées alpines un facteur d’émancipation, un acteur économique qui, souvent encouragé par le public, a modifié radicalement (de façon active et passive) le territoire alpin.

Que reste-t-il de l’industrialisation de la montagne aujourd’hui ? S’agit-il seulement d’une question d’archéologie industrielle ? À travers une étude portant sur deux vallées transfrontalières (la vallée du Rhône et le val d’Ossola) nous essaierons de mettre en évidence la complexe infrastructure productive du territoire alpin et son importance stratégique à la lumière de la troisième révolution industrielle. Continuer la lecture de Écologies productives des vallées transfrontalières